鴉片戰爭中印度所扮演的不光彩角色

作為大英帝國最重要的殖民地,印度被英國榨取了巨額財富、紡織品和名貴的香料的同時,本土世代相傳的手工業也被徹底摧毀。這是印度殖民地最為人所知的一面,但在大英帝國用堅船利炮轟開了中國國門享受這場罪惡貿易紅利時,印度在其中扮演的角色不僅僅是鴉片的產地。

在鴉片戰爭前,鴉片已經給中國帶來嚴重的社會問題,還在經濟層面導致白銀外流,進而引起通貨膨脹,使清廷財政枯竭。

鴉片戰爭中印度所扮演的不光彩角色

這些讓中國頭疼不已的鴉片大部分來自印度。印度中部即通常所說的馬爾瓦地區種植鴉片商有着悠久的歷史,但無論葡萄牙人還是荷蘭人都沒重視中國市場,直到英國人到來。

為了扭轉中英之間當時嚴重的貿易逆差,1770年,占領了孟加拉的東印度公司決定開始在印度種植鴉片,煉制鴉片運往中國,占領了中國市場的90%。

但是東印度公司及後來接管印度殖民地的英國政府並沒有壟斷鴉片貿易。當時印度的鴉片生產和貿易一直由孟加拉體系和馬爾瓦體系兩方面組成,前者由英屬東印度公司壟斷,後者則主要由印度私商參與。

英國殖民者並非不想壟斷全部市場,一方面是無法控制所有渠道,另一方面則是要拉攏印度商人。

鴉片戰爭中印度所扮演的不光彩角色

英國視印度為印度洋地區「中心支配地位國家」,中國商務部研究院研究員梅新育指出,為了鞏固這個英帝國東方殖民體系的政治、經濟中心和向亞洲及印度洋沿岸殖民擴張的戰略基地,充分利用其豐富資源和雄厚人力,英國加大了力度在印度開展經濟、社會建設,扶植、交好地方政治、經濟、文化精英群體,為此甚至不惜放棄、犧牲部分壟斷經濟利益給印度地方勢力分享。印度本土商人在對華經貿來往中日益占據主動地位,也相當廣泛地與英商合作開展對華貿易(特別是鴉片貿易)。

許多印度商團被英國殖民當局視為最重要的合作者,《鴉片對華貿易與印度近代資本主義的興起》一文指出,印度商人在孟買和加爾各答的鴉片期貨中占據重要地位分別19世紀30年代和60年代,這導致了鴉片市場的不穩定,可以認為是英國鴉片禮儀的部分轉讓。

鴉片戰爭中印度所扮演的不光彩角色

根據1832年的統計,當年從印度西部輸入中國的納稅馬爾瓦鴉片在1.3萬箱以上,約占當年印度鴉片輸入中國總量的63%,可見印度商團鴉片輸出業的興旺。

截止19世紀50年代,馬爾瓦鴉片貿易的年收益已經高達三千萬盧比,占全印度鴉片貿易收益的60%,遠超被壟斷的孟加拉鴉片。

這些財富除少部分用於滿足本社團集團內部的福利與教育外,大部分成為早期創辦近代工業的資金,比其他印度實業家集團處於遙遙領先的地位。《鴉片對華貿易與印度近代資本主義的興起》一文給出了不少例證,如吉吉博伊利用鴉片貿易起家而在孟買商業界立足後,馬上利用所得鴉片利潤與孟買等地的歐洲商業公司進行廣泛業務聯系,在1842年便得到3,000萬盧比的純利潤。「塔塔集團」的創始人詹姆斯特吉·塔塔。

鴉片戰爭中印度所扮演的不光彩角色

正是因為英國人和印度人都在鴉片貿易中攫取了巨大的利益,當中國實行禁煙政策,英國政府就是否開戰猶豫不決時,鴉片巨商、怡和洋行創始人威廉·渣甸極力慫恿對華發動戰爭。這個提議得到了印度商人的呼應,印度加爾各答和孟買給英國政府送請願書,請願書里一句話一度成了英國流行語:「用鴉片換來的白銀使英屬印度地區喜氣洋洋!」

最終,如印度財團所願,中英鴉片戰爭打響。而孟買也繼續着它的繁榮。

來源:華人頭條B

來源:清風明月逍遙客