新型細菌療法破解食物過敏難題

在美國,每隔三分鍾就有一位因食物過敏而被送入急救室的患者出現。目前預防過敏反應的唯一方法就是讓有過敏史的人完全避開過敏食物。現在,一項最新研究已經成功識別出嬰兒腸道中幫助他們避免食物過敏的特殊細菌。

這項新研究是由美國布里格姆婦女醫院和波士頓兒童醫院的研究人員牽頭進行的。研究人員一直在積極尋找新的治療方法預防或逆轉患者的食物過敏。最近對人體微生物群落的研究表明,腸道微生物群落的改變可能在食物過敏中發揮着關鍵作用。

在對老鼠食物過敏模型的臨床前研究中,研究小組發現,通過口服由人類腸道中的五到六種細菌製成的口服試劑,不僅能夠預防食物過敏,而且能夠加強它們對食物過敏原的耐受性,還能逆轉現存的食物過敏性疾病。該研究團隊的研究成果已經發表於《自然—醫學》雜志。

新型細菌療法破解食物過敏難題

「這意味着我們治療食物過敏的方法將發生革命性的變化。我們已經鑒別出防止和誘發食物過敏相關的微生物。如果我們能夠將那些保護性微生物作為一種新的治療方法,那麼我們不僅能夠防止食物過敏的發生,而且也能夠逆轉臨床前模型上現有的食物過敏。它們能夠幫助我們重置免疫系統。」 該研究作者、布里格姆婦女醫院宿主微生物群研究中心負責人 Lynn Bry 博士說。

研究團隊在患者身上和臨床前模型上都進行了研究,以了解與食物過敏相關的關鍵細菌種類。研究團隊對患有食物過敏的 56 名嬰兒每隔 4 到 6 個月就採集一次他們的糞便樣本。在與 98 名健康嬰兒的糞便樣本比對之後發現,兩者之間存在諸多差異。這些糞便樣本隨後被植入到對雞蛋過敏的老鼠體內。植入健康嬰兒糞便的老鼠與植入食物過敏嬰兒糞便的老鼠相比,對雞蛋過敏的耐受性變得更強。

研究人員使用計算機分析了食物過敏兒童與非食物過敏兒童之間的微生物差異,以確定哪些是保護性的微生物,哪些是誘發食物過敏的微生物。隨後,研究小組給老鼠口服了保護性微生物,測試其是否可以防止食物過敏的發生,結果他們發現了兩種具有保護作用的細菌群。在測試中,由五種或六種來自人類腸道的梭菌或擬桿菌組成的兩個獨立菌群可以抑制食物過敏,使其對雞蛋過敏產生抵抗力。

研究的合著者、宿主微生物群研究中心的共同負責人 Georg Gerber 博士稱:「對所有的腸道微生物進行研究並且確定它們在食物過敏中所扮演的角色,是一項非常復雜的工作。但是,藉助計算機分析,我們能夠縮小具有保護性的特殊微生物的范圍。從成百上千種微生物中挖掘出五到六種,這對治療學來說具有重要意義。從基礎科學的角度來看,這意味着我們開始了解這些特定的細菌是如何為我們提供保護的。」

為了解細菌種類如何影響食物過敏的敏感性,研究小組還觀察了人類嬰兒和老鼠的免疫變化。他們發現梭菌和擬桿菌帶來兩種重要的免疫變化,它們不僅能夠刺激特定的調節性 T 細胞(一類調節免疫系統的細胞),而且能改變它們的結構增強其耐受反應。這些效果在臨床前模型和人類嬰兒身上都得到體現。

這種新方法與口服免疫療法也形成了鮮明對比。口服免疫療法的目的是通過給個體少量且不斷增加的食物過敏原,來提高誘發過敏反應的極限值。與之不同的是,細菌療法以一種與過敏原無關的方式來改造免疫系統,它有可能廣泛地治療食物過敏,而不是讓一個人只對特定過敏原脫敏。(邱成剛)

相關論文信息:https://www.nature.com/articles/s41591-019-0461-z

來源:cnBeta