美國下一代火星車完成首次旋轉測試

美國下一代火星車「火星2020」近日順利完成首次旋轉測試,以確定其重心。美國航天局噴氣推進實驗室表示,這項測試對於確保「火星2020」明年順利前往火星極為關鍵。

美國下一代火星車完成首次旋轉測試

據介紹,重達1040公斤的「火星2020」在噴氣推進實驗室的旋轉台上進行了順時針和逆時針旋轉,每分鍾一輪。工程師從旋轉過程中找准火星車的重心。這不但決定着「火星2020」能否順利前往火星,還將影響其進入、下降、着陸火星整個過程的成敗。

「火星2020」的質量屬性工程師表示,火星車的旋轉測試與汽車安裝新輪胎的動平衡測試類似,需要通過旋轉火星車來發現其質量分布的不對稱性。通過在特定的位置添加配重來確保火星車平衡,使其重心准確落在任務團隊所希望的位置。

據介紹,「火星2020」明年春天還將進行第二次也是最後一次旋轉測試。按計劃,「火星2020」將於明年7月發射升空,2021年2月在火星赤道以北的耶澤羅隕石坑登陸,以尋找這顆紅色星球可能曾有生命存在的跡象。

美國航天局稱,如果一切順利,「火星2020」將成為行星探測史上第一個能夠精確重新定位着陸點的探測器。

來源:cnBeta