20顆新衛星被發現後 土星成為太陽系中擁有最多衛星的行星

據外媒SlashGear報道,土星現在是太陽系中擁有最多衛星的行星,這要歸功於最近發現的另外20顆繞着這顆氣態巨行星運行的衛星。卡內基科學中心周一宣布了這一消息,由 Scott S. Sheppard領導的一組天文學家發現了這些新衛星。土星現在正式擁有82顆衛星,超過了木星之前保持的79顆記錄。

20顆新衛星被發現後 土星成為太陽系中擁有最多衛星的行星

根據卡內基科學中心的說法,這些新發現的衛星中的每一顆直徑都約為三英里。同樣,天文學家發現這20顆衛星中的17顆處於「逆行」軌道。所有的逆行軌道衛星和其中一顆順行軌道衛星都位於使其具有較長軌道的距離上-這18顆衛星的公轉周期都至少需要三年的時間。剩下的兩顆順行軌道衛星位於離土星更近的位置,使它們的公轉周期僅約兩年。

20顆新衛星被發現後 土星成為太陽系中擁有最多衛星的行星

這些天體是使用在夏威夷莫納克亞山上的斯巴魯望遠鏡發現的。在談到這項研究時,Sheppard解釋說:

研究這些衛星的軌道可以揭示它們的起源,以及有關土星形成時的狀況的信息。……通過使用世界上一些最大的望遠鏡,我們現在正在完成繞氣態巨行星運行的小衛星的清單。它們在幫助我們確定太陽系行星的形成和演化過程中發揮着至關重要的作用。

來源:cnBeta