塑料成分的人體影響被低估?暴露量或是原以為的44倍

塑料製品在生活中隨處可見,礦泉水瓶、食品包裝袋、杯子、飯盒……不少塑料產品都含有一種名為雙酚A(BPA)的物質。這種化學物質的常規暴露,通常被認為對人體是安全的。但現在,專家們可能要重新審視這一成分和相關材料了。

《柳葉刀·糖尿病與內分泌學》近期發表的一項研究發現:既往包括美國FDA在內的監管機構所採用的測量方法都存在缺陷,遠遠低估了BPA的人體暴露程度,人體內的實際BPA水平可能是原來認為的數十倍!

塑料成分的人體影響被低估?暴露量或是原以為的44倍

截圖來源:The Lancet Diabetes & Endocrinology官網

理解這項研究的意義,首先要來看看,為什麼需要關注BPA的人體暴露量?

一方面,BPA十分常見,全球每年產量約900萬噸,被廣泛應用於塑料製品中,塑料飲料品中就很常見。因此,日常人體暴露難以避免。比如,含聚碳酸酯(PC)材質的塑料在加熱到約60度時容易釋放BPA,而且受材料穩定性的影響,在長期使用後也會出現緩慢分解、釋放BPA的現象。

另一方面,既往有動物研究表明,BPA會干擾內分泌系統,包括由雌激素、雄激素、孕激素和甲狀腺激素介導的多種生物學途徑;胎兒接觸BPA與生長、代謝、行為、生殖乃至癌症風險升高有關。

不過,日常生活中的BPA暴露是否會對人體構成健康風險仍然存在爭議,尤其是沒有得到監管機構指南的證實。比如,FDA通過評估測量人尿液中BPA的研究數據,認為人體接觸這一化學物質的日常暴露水平非常低,可以忽略不計。

塑料成分的人體影響被低估?暴露量或是原以為的44倍

圖片來源:Pixabay

新研究對此提出了挑戰。而沖擊我們認知的發現,源於一種更精確BPA測量方法。人體對BPA的代謝速度相對較快,因此,要准確評估BPA暴露程度,不僅要評估人體內的BPA含量,還應測量其主要的代謝產物。然而,在過去,由於缺乏相關標准,BPA主要代謝產物的含量難以直接得到准確測定,大多研究都不得不進行間接測量。由加州大學舊金山分校(UCSF)Roy Gerona教授及其團隊開發的新方法正式克服了這一點,做到了直接測量BPA代謝產物本身。

研究團隊比較了新舊兩種測量方法分析了39份尿液樣本。考慮到對胎兒的潛在影響,以及懷孕帶來的生理變化可能會影響BPA代謝,樣本中來自29位孕期女性、5位非孕期女性和5位男性。

通過分析孕期女性的樣本發現,新的直接方法測量到的BPA含量要高得多,平均值為51.99 ng/ml,是間接法結果(2.77 ng/ml)的19倍,更是美國全國健康與營養檢查調查(NHANES)報告的平均值的44倍之多!隨着BPA暴露量的增加,兩種方法測量結果的差異也更為明顯。也就是說,暴露量越大,原方法也低估的越多。分析其他10份樣本所觀察到的趨勢都是一致的。

塑料成分的人體影響被低估?暴露量或是原以為的44倍

隨着暴露量增加(橫坐標),新方法(右圖)測量到的人體BPA含量越明顯高於舊方法(左圖)(圖片來源:參考資料[1])

論文通訊作者,華盛頓州立大學BPA專家Patricia Hunt教授表示:「我們是否對這種化學品的安全性足夠謹慎?這項研究帶來了嚴肅的提醒。監管機構對BPA的規范監管,可能是基於不准確的測量結果。」

這一發現的意義不僅局限於我們對BPA的了解。Gerona教授指出:「NHANES用間接方法測量的影響內分泌的化學物質,不止BPA這一種。如果我們的發現對BPA來說是確有其事,那麼,用相似方法測量的其他化學物質的人體暴露程度可能也被低估了。」

目前,研究團隊還正在利用新方法測量其他適用的化學物質的人體暴露情況,比如許多化妝品和肥皂中含有的苯甲酸酯、苯酮、三氯生等,以及玩具、食品包裝和個人護理產品中常見的塑化劑鄰苯二甲酸鹽。

塑料成分的人體影響被低估?暴露量或是原以為的44倍

圖片來源:Pexles

當然,僅憑一項研究還難以顛覆現有監管標准,更高的暴露劑量意味着什麼也還沒有答案。我們需要更多研究來重現、驗證這個問題。Gerona教授表示,「我希望這項研究將引起人們對BPA測量方法的關注,希望更多專家和實驗團隊對此進行更仔細地獨立評估。」

在更進一步的科學驗證前,我們能做到的是在現有指導下正確使用塑料製品。一般塑料容器的底部都回有一個三角形的可回收標識和數字,不妨留意並牢記:

塑料成分的人體影響被低估?暴露量或是原以為的44倍

圖片來源:Pixabay

(1)1號塑料(PET)常用作礦泉水瓶、飲料瓶材料,不可盛裝熱水,不可加熱,循環使用不可超過10個月;

(2)2號塑料(高密度聚乙烯,HDPE)常用作藥瓶、洗護用品容器材料,不可盛裝食品,不可循環使用;

(3)3號塑料(PVC)常用作雨衣、建材、非食品用容器等材料,不可盛裝食品,不可循環使用,加熱會有有毒氣體產生;

(4)4號塑料(低密度聚乙烯,LDPE)常用作保鮮膜、塑料膜材料,不可加熱;

(5)5號塑料(PP)常用作水桶、食品用容器材料,可微波爐加熱,可循環使用;

(6)6號塑料(PS)常用作建材、玩具、碗裝泡麵盒、快餐盒等材料,不可微波爐加熱,不可盛裝橙汁等酸性飲料;

(7)7號塑料包含種類繁多,具體情況還需參考進一步說明,其中聚碳酸酯(PC)常用作水壺、奶瓶材料,不可加熱。

來源:cnBeta