「熱木星」系外行星表現出非常怪異的一面

在尋找我們自身太陽系之外的行星時,科學家發現了許多有趣的行星類型,所謂的「熱木星」行星就是其中一種,新的研究表明,它們比天文學家以前認為的還要怪異。顧名思義,熱木星是比木星本身要熱得多的氣體巨型行星。這些行星的軌道非常靠近它們的宿主恆星,這使它們太熱而無法支撐任何類型的生命(或者我們假設如此)。

現在,科學家利用來自NASA斯皮策太空望遠鏡的數據表明,其中一些行星是如此熾熱,以至於它們基本上在自行分解甚至自我撕裂。

根據發表在《天體物理學雜志快報》上的這項研究,被稱為KELT-9b的超熱木星行星的面向恆星側的氫分子被其恆星流出的強烈熱量撕裂了,這些分子直到繞回星球的陰暗面後才能重新形成。

芝加哥大學的主要作者梅根·曼斯菲爾德(Megan Mansfield)在一份報告中介紹,還有其他一些熱木星和超熱木星,它們雖然不那麼熱,但仍然足夠溫暖,以至於發生上述怪異的運動。

像KELT-9b這樣的行星並不十分常見,這可能是因為它們所處的極端條件。在這種情況下,超熱的木星每半個地球日繞其軌道運行一次。那是恆星與行星之間不可思議的緊密關系,目前尚不清楚這類行星本質被零碎分解之前可以存在多長時間。

「熱木星」系外行星表現出非常怪異的一面

來源:cnBeta