經過基因改造的飛蛾可用來限制害蟲數量

據外媒報道,小菜蛾不僅對捲心菜、花椰菜和菜籽油等油菜屬作物有害,而且對殺蟲劑也有很強的抵抗力。不過,這種飛蛾的基因工程版可能會讓這種情況得到改善。由英國生物技術公司Oxitec開發的這種「自限性」小菜蛾品種最近成為康奈爾大學科學家進行的一項研究的主題。

經過基因改造的飛蛾可用來限制害蟲數量

資料圖

在控制控制飛蛾數量實驗中,研究人員首先將雄性的自限性飛蛾釋放到田間。在那里,它們會跟普通的雌性蛾子交配從而傳遞它們經過修改過的基因。當這些雌性產卵之後沒有一隻雌性幼蟲能活到成年。在幾次這樣的放生過程中,因為越來越少的雌性蛾子跟普通的雄性蛾子交配,所以小菜蛾的總體數量出現顯著下降。

不過這種變化不是永久性的。一旦被改造的雄蛾停止釋放,它們會在幾代內從環境中消失。

康奈爾大學的這項研究被認為是首次將自限性農業昆蟲釋放到野外,而其結果相當具有發展前景。

首席科學家Anthony Shelton教授說道:「在跟未來作物保護應用相關的因素方面例如生存和旅行距離方面,自限性雄性昆蟲跟非轉基因昆蟲表現相似。在實驗室的研究中,它們在爭奪雌性配偶方面表現得同樣出色。我們的數學模型表明,釋放自限菌株可以在不使用額外殺蟲劑的情況下就能控制害蟲數量。」

相關研究報告已發表在《Frontiers in Bioengineering and Biotechnology》上。

來源:cnBeta