哥倫比亞毒梟的寵物河馬 已繁衍成為當地的入侵物種

巴勃羅·埃斯科巴爾(Pablo Escobar)的寵物河馬,已經在哥倫比亞泛濫成災,或對當地水系生態系統產生嚴重的影響。1980 年初期,這位臭名昭著的大毒梟在哥倫比亞建立了一座家庭動物園,其中包括犀牛、長頸鹿、斑馬、河馬等奇珍異獸。然而最初的四頭河馬,其數量已經增加到了 80 頭。

哥倫比亞毒梟的寵物河馬 已繁衍成為當地的入侵物種

(圖自:Paul Maritz / 維基百科,via Cnet)

根據《生態學》雜誌上發表的一項新研究,當這座家庭動物園在 90 年代崩潰時,許多都被轉移到了官方,除了被毒梟當作寵物的四頭河馬。

然而就是這幾頭漏網的動物,現在已經繁衍增加道了 80 頭,儼然成為了對哥倫比亞水生生態系統造成嚴重破壞的一個入侵物種。

加州大學聖迭戈分校和哥倫比亞大學佩德哥吉卡理工學院的研究人員,花了兩年時間來研究河馬種群的湖泊水質和微生物群落,並將其與其它地方進行比較。

研究人員發現,作為一種夜行性動物,河馬會於夜間在陸地上覓食、白天在水中消暑。然而它們排泄道湖泊中的大量廢物,正在改變當地水體的化學組分和含氧量。

事實證明,河馬糞便正在育肥有害的藻類和細菌。這可能導致藻類大量繁殖(比如赤潮),從而導致人類和動物患病。

A Drug Lord and the World’s Largest Invasive Animal(via)

研究人員在新聞稿中指出,因為具有一定的危險性,河馬是很難被捉住的。未來幾年內,哥倫比亞河馬種群還會再未來幾年內繼續急劇增長。

如此一來,當地水生生態系統可能被進一步改變,因為河馬與當地動物的相互作用越來越多(比如海牛和附近流域發現的海龜)。

研究一作作者,加州大學聖迭戈分校的生物科學教授 Jonathan Shurin 在新聞稿中稱:「若繪制這批河馬的種群增長圖,很可能看到呈指數級增長的畫面」。

未來幾十年里,哥倫比亞或擁有成千上萬的河馬。這項研究表明,當地需要迫切地制定處理方案。然而問題是,又有誰願意去干這件苦差事呢?

來源:cnBeta