[圖]運行16年 NASA今天正式關閉斯皮策太空望遠鏡

今天,美國宇航局宣布正式關閉已運行16年的斯皮策太空望遠鏡。該大型紅外望遠鏡於2003年發射,最初計劃執行至少2.5年的主要任務,但最終運行時間已遠遠超出其設計壽命。與以光學觀測為主的哈勃望遠鏡不同,斯皮策可以探測到天體發出的紅外輻射,靈敏度極高,對於觀測遙遠的恆星、了解宇宙中星系演化、銀河系結構、太陽系組成等作出了重要貢獻。

[圖]運行16年 NASA今天正式關閉斯皮策太空望遠鏡

斯皮策是美國宇航局用來研究各種天體的四大天文台之一。這架太空望遠鏡於2003年8月25日發射升空,自發射升空以來一直在紅外線下研究宇宙。斯皮策被用來對系外行星大氣進行一些最早期的研究。它還被用來確認兩顆系外行星,並發現了特拉皮斯特一號周圍七顆地球大小系外行星中的五顆。

[圖]運行16年 NASA今天正式關閉斯皮策太空望遠鏡

斯皮策太空行動由科羅拉多州利特爾頓的洛克希德馬丁太空公司負責進行。JPL負責管理斯皮策在華盛頓的任務。科學運作由帕薩迪納加州理工學院斯皮策科學中心管理。數據存檔在加州理工學院IPAC的紅外科學檔案館。

[圖]運行16年 NASA今天正式關閉斯皮策太空望遠鏡

美國航天局說,斯皮策攜帶的紅外探測器必須冷卻到極低溫度,確保紅外傳感器不被損壞,而斯皮策的冷卻液已在2009年消耗殆盡,致使部分儀器無法使用,任務團隊近年來一直努力維持剩餘儀器的運行。不過,隨着硬件老化等問題日趨嚴重,維持望遠鏡運行的挑戰及望遠鏡本身面臨的風險逐漸增加,任務團隊因此決定以可控的方式結束其任務。

美國航天局表示,雖然斯皮策的使命即將結束,但它已為計劃於2021年發射的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的觀測任務奠定了堅實基礎。

來源:cnBeta