星鏈要IPO?SpaceX總裁稱不着急 卻讓競爭對手更緊張

美國太空探索技術公司SpaceX總裁格溫·肖特維爾(Gwynne Shotwell)表示,其衛星互聯網項目「星鏈」(Starlink)並不急於成為獨立公司並尋求IPO,而正是這種不緊不慢的態度可能令競爭對手更恐懼,包括OneWeb和康卡斯特(Comcast)等。

星鏈要IPO?SpaceX總裁稱不着急 卻讓競爭對手更緊張

SpaceX於2015年1月首次宣布,該公司正在開發龐大的衛星互聯網,它能夠在地球上任何地方提供高質量的寬帶聯網服務。SpaceX於2018年2月發射了「星鏈」專用衛星原型,以對該項目所需技術進行測試。15個月後,SpaceX發射了首批60顆經過重新設計的衛星,以適應獵鷹9號火箭的有效載荷整流罩。如今,SpaceX已經成功發射了四批共240顆衛星,現在正准備進行第五次發射。

隨着星鏈項目的加緊部署,肖特維爾幾天前宣稱,SpaceX可能會將星鏈項目拆分成獨立公司,並進行IPO。不過,肖特維爾也明確表示,SpaceX並不急於這麼做,這一事實應該會讓其許多潛在競爭對手感到更恐懼。

SpaceX距離潛在的星鏈首次公開募股(IPO)還有「幾年時間」,這一事實表明,該公司對其目前的狀況非常有信心。考慮到SpaceX幾個月前才開始提高星鏈衛星的生產率和發射節奏,這非常難得。由於生產效率和發射節奏的提升,SpaceX很可能正處於其星鏈計劃有史以來資金最緊張的時期。作為私營公司,SpaceX的資產負債表對公眾來說是個「黑匣子」,但可以肯定,它正在經歷某種「生產地獄」階段,就像特斯拉開始製造跑車、Model SX和Model 3S時所經歷的那樣。

在不到12個月的時間里,SpaceX實際上已經實現了從零到每天批量生產2-4顆星鏈衛星的飛躍,毫無疑問打破了之前在該行業保持的任何紀錄。有可能像Planet(第二大私人衛星互聯網所有者)或Spire這樣的公司在給定時期內製造了更多的衛星,但總的來說,SpaceX的衛星數量和重量都遠超它們。SpaceX每顆衛星重約260公斤,在不到9個月的時間里總共建造和發射了240顆,總重量超過60噸。

早在2019年5月,SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)就自信地表示,他相信SpaceX已經擁有「建立可運營衛星互聯網」所需的全部資金,這可能指的是至少發射和運營1500顆通信衛星。這就是為何競爭對手應該擔心SpaceX的原因,該公司並未刻意在私下推動IPO。也許現代公司尋求上市的最大原因就是籌集大量資金,而且通常遠遠超過實際籌集的資金數額。

此外,如果一切按計劃進行,「幾年」應該意味着SpaceX的星鏈項目將發生巨大變化。在2020年,SpaceX公開表示,它將嘗試多達20-24次專門的星鏈衛星發射,這意味着其年底前入軌衛星將超過1600顆。SpaceX表示,24次發射足以提供全球覆蓋,並計劃最早於今年夏天開始為美國北部和加拿大的客戶提供服務。

如果馬斯克和肖特維爾的判斷是正確的,SpaceX可以在不籌集任何額外資本的情況下發射至少一兩千顆衛星,那麼到星鏈項目需要更多資金的時候,可能已經有了數十萬客戶。按照計算,2000顆星鏈衛星理論上將為超過50萬用戶提供足夠的集體帶寬,以同時傳輸1080p的Netflix內容。

按照保守計算,到2021年底,每月支付50至100美元的50萬客戶將幫助星鏈項目每年產生3億至6億美元收入,這不包括可能簽訂利潤更豐厚的政府或商業合同。換句話說,如果從現在到2021年底,SpaceX平均每月可以積累2萬付費用戶,那麼星鏈計劃很可能在SpaceX苦於尋求更多資金的時候,以目前的增長速度實現自給自足。

因此,即使在最糟糕的情況下,從現在開始的「幾年」後,SpaceX的星鏈項目到IPO程序開始時,將至少有數千顆高性能衛星在軌道上運行,擁有廣泛的地面站網絡,以及大量的用戶。純粹從資本投資的角度來看,所有這些潛在的基礎設施都很容易產生至少10-20億美元的價值。按照肖特維爾的預測,星鏈項目最終IPO時的估值可能會達到極高的水平。

來源:cnBeta