藍色起源公司新火箭發動機廠下周開工 明年或首飛

2月15日消息,據外媒報道,亞馬遜創始人傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)旗下太空創企藍色起源公司(Blue Origin)日前宣布,其位於美國阿拉巴馬州亨茨維爾的新火箭發動機廠將於下周開工。

藍色起源公司新火箭發動機廠下周開工 明年或首飛

新的亨茨維爾工廠將能夠以比目前更高的速度生產火箭發動機,這將具有重要意義,因為該公司正在將其自主研發的BE-4發動機用於其新格倫號(New Glenn)火箭上,以及為聯合發射聯盟公司(United Launch Alliance,簡稱ULA)的新火神(Vulcan)運載火箭提供推力。

藍色起源公司於2011年開始研發BE-4,盡管它最初是專門為該公司新格倫號火箭設計的,後者是該公司首款軌道運載火箭,但ULA在2014年宣布,它也將使用這些發動機為自己的下一代火神飛船火箭提供動力。BE-4的推力接近250噸,使用液化天然氣和氧氣的混合物作為燃料,並為提供更大推力而經歷了從頭設計。

藍色起源公司表示,它將在今年交付首批兩台BE-4發動機,並將交付給加州大學洛杉磯分校(ULA),以便將它們整合到火神火箭上進行首次靜態熱火測試。藍色起源公司還計劃在2021年發射配備了BE-4發動機的新格倫號火箭進行首次試飛。該公司正在進行更長時間的測試,以證明發動機的有效性,並將致力於通過生命周期測試對其進行全面鑒定,旨在復制硬件在實際使用過程中將經歷的那種壓力和操作條件。

藍色起源公司的測試過程將包括對美國宇航局(NASA)馬歇爾太空飛行中心的4670測試台進行改造和升級,使該公司能夠同時對BE-3發動機和BE-4發動機進行測試對比。

對於藍色起源公司及其BE-4發動機來說,這是個令人興奮的時刻,畢竟這款發動機已經醞釀了很長時間。接下來的事情可能會讓這款發動機成為美國未來太空發射計劃中不可或缺的核心部分,無論它自己的運載火箭計劃如何執行。

來源:cnBeta