科學家仍無法解釋恆星參宿四以奇怪方式變暗的原因

據外媒BGR報道,在2019年年末出現的一個有趣的天文學故事是附近的一顆叫做參宿四(Betelgeuse)的恆星的怪異行為。它位於距地球520至650光年的某個地方。幾個月前,科學家們提醒我們,參宿四正變得越來越暗。這顆巨大的恆星目前是一顆紅超巨星,它似乎正在變暗這一事實暗示着許多可能的結果,包括可能的坍塌和超新星爆炸。現在,在進行了數周的觀察之後,研究人員發現參宿四不僅僅是變暗,而且還以一種非常奇怪的方式變暗。

科學家仍無法解釋恆星參宿四以奇怪方式變暗的原因

正如SYFY Wire的 Phil Plait 報道的那樣,超大型望遠鏡捕獲的高分辨率圖像顯示,參宿四確實在變暗……但實際上只有一部分亮度發生了變化。

歐洲南方天文台寫道:「位於獵戶座的紅超巨星參宿四一直在經歷着前所未有的變暗。去年年底用ESO超大型望遠鏡上的SPHERE儀器拍攝的這張令人震驚的恆星表面圖像,是旨在了解恆星逐漸變暗原因的觀測活動中的首批觀測結果之一。與2019年1月拍攝的圖像相比,它顯示了恆星變暗的程度以及其外觀形狀如何變化。」

科學家仍無法解釋恆星參宿四以奇怪方式變暗的原因

因為只有一部分恆星的亮度發生變化,所以它的形狀似乎發生了變化,從而使其具有橢圓形外觀,而不是更均勻的圓形形狀。

正如Plait所指出的,目前沒有人能夠確定原因,但是一種可能性是,這顆紅超巨星的表面已經被特別大的黑子遮蔽。我們自己的恆星會不時出現黑子,但它們通常很小。在像參宿四這樣的恆星上,情況可能截然不同,磁力可能會產生特別大的太陽黑子,實際上使整個恆星顯得亮度降低。

來源:cnBeta