響尾蛇毒液復合物或能成為全新的有效止痛劑

據外媒報道,一項新的研究發現,從南美響尾蛇的毒液中提取的一種毒素可以有效地緩解神經性疼痛。這個來自巴西的研究表明,通過將毒液包裹在微小的二氧化硅顆粒中可以降低毒液的毒性。據悉,響尾蛇毒素是南美響尾蛇Crotalus durissus terrificus毒液中發現的主要神經毒素。

響尾蛇毒液復合物或能成為全新的有效止痛劑

幾十年來,科學家們一直在研究這種毒素的潛在治療能力,從抗炎作用到抗癌潛力。

參與這項新研究的研究人員之一Gisele Picolo表示:「自2011年以來,我一直在研究響尾蛇毒素。就其鎮痛效果而言,結果是積極的,但其毒性卻一直是一個限制。」

那麼如何減少響尾蛇毒素的有害毒性同時又保持甚至增強其治療效果成為了研究者的一大挑戰。現在,該障礙的一個潛在解決方案出現了。

有效疫苗的目標是刺激人體的自然免疫反應。

據悉,Osvaldo Sant’Anna一直致力於將疫苗抗原封裝在介孔二氧化硅微粒中,其通過研究發現,當把抗原注入到介孔二氧化硅顆粒中小鼠會產生更多的抗體從而形成更有效的疫苗。在其他使用二氧化硅毒素的試驗發現了保護作用,這從本質上降低了毒素的效力。

Osvaldo Sant’Anna表示,在馬身上進行的抗白喉血清和破傷風毒素的測試中,他們發現二氧化硅能讓抗原的效力降低同時還能減少白喉毒素帶來的副作用。

這些發現促使Picolo及其同事們開始研究這些介孔二氧化硅顆粒是否能有效地釋放響尾蛇毒素。第一次的動物試驗表明,響尾蛇毒素/二氧化硅配方確實比單獨使用響尾蛇毒素的毒性要小。事實上,當封裝在二氧化硅顆粒中時,研究人員能夠使用高35%劑量的響尾蛇毒素。

隨後的實驗發現,新的響尾蛇毒素制劑不僅能有效地緩解急性和慢性神經性疼痛,而且當使用二氧化硅時,其總鎮痛時間也得到了延長。而新型蜂窩狀結構的二氧化硅顆粒能防止響尾蛇毒素在胃里被分解,也就是它允許患者口服。

盡管目前的研究結果看起來非常有前景,這項該項研究仍處於早期階段。截止到目前還沒有研究人員發表關於該方案在人體試驗中的論文,並且即便它被證明在臨床中是安全有效的,在真正投入使用之前它還需要克服其他大量障礙。

Picolo補充稱:「響尾蛇毒素是一種擁有復雜結構的大分子,其很難在實驗室里被復制出來,所以想要大規模使用還需要很長時間。」

相關研究報告已發表在《Toxins》上。

來源:cnBeta