具有里程碑意義的成像研究揭示了千足蟲交配的秘密

據外媒New Atlas報道,美國科學家團隊剛剛解決了一個長期存在的生物學謎團–千足蟲到底是如何交配的?通過使用各種新穎的成像方法,包括顯微紫外線照相和微CT掃描,研究最終弄清楚了這些微小的生物是如何交配的。

具有里程碑意義的成像研究揭示了千足蟲交配的秘密

芝加哥菲爾德博物館的Petra Sierwald表示:「這是我們首次了解這些千足蟲的交配機制,雄雌器官如何相互作用。在此之前我們不知道精子如何進入雌性生物體內。」

這項新研究着眼於一種叫做Pseudopolydesmus的北美小型棕色千足蟲。Sierwald表示:「它們甚至可以在光線下在實驗室的培養皿中交配。」利用許多現代成像技術,研究小組發現了一些出乎意料的、以前未知的細節,闡明了千足蟲的交配方式。首先,研究人員需要准確了解雄性千足蟲如何使精子進入雌性千足蟲體內。

具有里程碑意義的成像研究揭示了千足蟲交配的秘密

千足蟲是使用稱為生殖肢的特殊肢體將精子轉移到雌性中的少數生物之一。這項新的研究發現,千足蟲從性腺中釋放出精子,然後扭曲自身,使用其生殖肢覆蓋精子。然後,雄性角足類動物用細小的爪子鈎入雌性外陰,使其進入外陰的特定脊中。這是研究人員首次描述千足蟲的這種交配關系。

具有里程碑意義的成像研究揭示了千足蟲交配的秘密

這項新研究解決的另一個謎團是一種奇怪的分泌物來源,該分泌物將精子保存在雌性千足蟲的外陰中。這個過程的作用是使精子濃縮,直到雌性產下卵,然後在卵離開身體時將其包裹在精子中。

Sierwald解釋說:「在進行這項研究之前,我們真的不知道分泌物是從哪里來的。我一直認為分泌物是來自雄性的,因為我認為雄性想封住雌性,以免再次交配。但是現在,在通過CT掃描看到雌性外陰的腺體後,我認為大部分分泌物都來自雌性,我不知道這是她保護外陰或保存精子的方式。這是需要進一步研究的領域。」

Sierwald表示,這項研究不僅對更好地了解千足蟲之間的關系非常重要,而且還可以洞悉不同千足蟲物種如何進化。並且,當然,它回答了許多昆蟲學家數十年來一直提出的一個迫切的問題-千足蟲外陰到底長什麼樣?

這項新研究發表在《Arthropod Structure & Development》雜誌上。

來源:cnBeta