新干細胞療法能使糖尿病老鼠獲得長達9個月的「功能性治癒」

據外媒報道,糖尿病的特徵是胰島素的生成或管理出現了問題,一種新興的療法就是將干細胞轉化為分泌激素的細胞。現在,科學家們已經開發出一種更有效的方法,他們發現在糖尿病小鼠體內植入這些細胞可以有效地治癒糖尿病。

新干細胞療法能使糖尿病老鼠獲得長達9個月的「功能性治癒」

這項研究是在由華盛頓大學Jeffrey Millman領導的團隊在過去研究的基礎上進行。研究人員此前已經證明,將這些細胞注入老鼠體內可以治療糖尿病,而現在這項新的研究則取得了更令人印象深刻的結果。

據悉,接受實驗的老鼠有着非常嚴重的糖尿病,它們的血糖讀數超過了500毫克/分升,這對於一個人來說是致命的。

胰島素通常是由胰腺中的β細胞產生,但對於糖尿病患者來說,這些細胞卻不能生成足夠多的激素。面對這種情況通常的解決方式是在需要的時間直接向血液注射胰島素。但近年來,研究人員發現了將人類干細胞轉化為β細胞的方法,這種細胞可以彌補細胞的不足從而生成更多的胰島素。

在新研究中,研究小組對這項技術進行了改進。通常情況下,當把干細胞轉化成一種特定類型細胞時會出現一些隨機的錯誤,因此其他類型的細胞最終會混在一起。雖然這些都是無害的,但卻沒有真正做好手頭商的工作。

Millman指出:「你獲得的偏離目標的細胞越多,你所擁有的跟治療相關的細胞就越少。你需要約10億個細胞來治療一個糖尿病人。但如果你製造的細胞中有四分之一是肝細胞或其他胰腺細胞,那麼你就需要12.5億個細胞而不是10億個。這使得治癒這種疾病的難度增加了25%。」

新方法的重點是減少那些不必要的細胞的產生。通過靶向細胞骨架,研究小組不僅能產生更高比例的目標細胞,而且它們的功能也變得更好。

Millman稱:「這是一種完全不同的方法,我們處理問題的方式完全不同。以前我們會識別各種蛋白質和因子,然後將它們撒在細胞上看看會發生什麼。隨着我們對信號的更好理解,我們已經能夠讓這個過程變得不那麼隨機了。」

當研究人員將這些新的、經過改進的細胞注入到糖尿病小鼠體內時,它們的血糖水平穩定下來並且使得糖尿病「功能性治癒」長達9個月的時間。

當然目前還只是一個動物實驗階段,這樣的治療方法可能不會那麼快應用到人類身上。但研究人員計劃繼續展開這項研究工作,他們將在更大的動物身上進行更長時間的細胞測試,希望有朝一日能為人類臨床試驗做好治療准備。

來源:cnBeta