研究發現牙齒可能會記錄人們一生中最重要的生物學事件

據外媒New Atlas報道,岩石或樹木年輪上的沉積物層可以提供有關過去不同時間的環境的線索-相同的想法甚至可能適用於您自己的牙齒。紐約大學的科學家發現,構成牙根的材料保留了終身的壓力記錄,例如分娩、疾病、甚至入獄等。

研究發現牙齒可能會記錄人們一生中最重要的生物學事件

牙齒的大部分一旦斷掉就不會長出,但根部周圍的組織卻會增長。這種東西被稱為牙骨質,通常會在牙齒表面之後添加新的層。在這項研究中,研究人員調查了以下假設:重大生理事件將在這些層次上留下自己的印記。

為了驗證這個想法,研究小組檢查了25位年齡在25至69歲之間的15位不同志願者的47顆牙齒。所有這些人的生活史都是已知的,包括諸如他們是否已生過孩子,是否患有重大疾病甚至從農村搬家到城市地區等。至關重要的是,他們還知道這些事件發生的年齡。

然後,研究人員使用了一系列的成像技術來研究牙齒根部牙骨質環,並確定不同環對應的年齡。毫無疑問,不同顏色的環似乎與人們經歷重大生物學事件的年齡相對應。

研究發現牙齒可能會記錄人們一生中最重要的生物學事件

例如,研究小組注意到一個樣本中有一條明顯的線對應於患者的17.6歲。當研究人員檢查該文件時,他們發現該患者在18歲時從農村環境移居到城市,其他牙齒的其他環大約在其所有者正經歷分娩、更年期、全身性疾病和甚至被監禁等重要事件時出現。

研究的第一作者Paola Cerrito說:「牙齒不是骨骼的靜態和靜止部分。它不斷調整並響應生理過程。就像樹木年輪一樣,我們可以看一下『齒環』:牙根表面上不斷增長的組織層。這些環是對個人生理經歷和從懷孕,疾病到監禁和更年期的壓力的忠實檔案,所有這些都留下獨特的永久印記。」

但研究人員警告說,這不是一門精確的科學。時間可能會推遲幾年,實際上只有在全面了解患者病史的情況下,才能對其進行測試。僅僅通過看一眼「齒環」就無法得知發生了什麼特定事件。但這仍是一項有趣的發現,可增進我們對自身生理的理解。

該研究發表在《科學報告》雜志上。

來源:cnBeta