NASA指定SpaceX為月球空間站運輸補給

盡管美國新冠肺炎疫情愈發嚴重,但美國宇航局(NASA)仍在展望將人類送往月球表面的長期目標。現在,他們已經定下了未來向月球運輸貨物的「物流供應商」——SpaceX。

當地時間3月27日,NASA與馬斯克旗下的太空探索公司SpaceX簽了一份新合同,指定SpaceX為NASA在月球軌道上建造的空間站運輸貨物和物資。

這份新合同是NASA重返月球計劃「阿耳特彌斯計劃」的重要組成部分,該計劃准備在2024年送一位女性宇航員登陸月球。作為計劃的一部分,NASA預備在月球軌道上建造一個空間站,稱為「門戶」(gateway)。就像太空空間站一樣,它可以作為宇航員前往月球之前進行工作和訓練的場所,因此也時不時地需要補給品和科學實驗設備。SpaceX成為了負責實現這一目標的第一家公司。

在這之前,SpaceX已有向國際空間站運輸貨物的經驗。SpaceX可以將貨物裝在龍飛船內,藉助獵鷹9號火箭,將其發射到國際空間站。但為月球輸送物資,SpaceX表示將升級自己的運輸艙。

NASA指定SpaceX為月球空間站運輸補給

SpaceX的Dragon XL貨運飛船的效果圖。圖中,這艘飛船跟獵鷹重型火箭分離並正在前往月球的途中。

目前,SpaceX正在研發名為Dragon XL(加大版龍飛船)的新型運載工具。據悉,這是一種圓柱形的白色太空飛船,可以在月球軌道上向「門戶」空間站運送超過5噸的貨物。加大版龍飛船將在SpaceX的獵鷹重型火箭上發射。根據合同,Dragon XL貨運飛船在每次的飛行中,可以停靠在「門戶」空間站停靠6到12個月。

SpaceX 總裁兼首席運營官Gwynne Shotwell聲明中表示:「重返月球,以及支持未來太空探索需要能承載大量貨物運輸的飛船。自2012年以來,通過與NASA的合作,SpaceX一直在為國際空間站提供科學研究和關鍵物資,我們很榮幸能夠繼續開展地球軌道之外的工作,並阿耳特彌斯計劃運輸貨物。」

對於NASA來說,SpaceX不會是唯一一家提供太空物流的公司。NASA計劃投入70億美元用於建立月球飛船的後勤服務,未來NASA會增加個貨運供應商,並確他們能提供至少2次貨運服務,服務時間可能長達12年。

當然,這份合同雖然已經簽訂了,但變數依舊很大。最大的變數可能來自NASA到底會不會按期建好通向月球的「門戶」空間站,而NASA重返月球的計劃能否在2024年實現,也還未知。

來源:cnBeta