銀河系中有個雪花般的球狀星團

哈勃空間望遠鏡拍攝到一副唯美的畫面,在距離銀河系中心約13000光年外,球狀星團NGC 6441中的恆星就像雪花一樣在夜空中平靜地閃耀着光芒。NGC 6441中確切的恆星數量難以預估,所有恆星的質量總量大約是太陽質量的160萬倍,這使得NGC 6441成為銀河系中質量最大、亮度最高的球狀星團之一。

銀河系中有個雪花般的球狀星團

除了「漂亮」,NGC 6441吸引科學家的地方還在於其擁有4顆脈沖星,每顆脈沖星都在幾毫秒內完成一次自轉。

隱藏在這個星團中的還有行星狀星雲JaFu 2。雖然名字中帶有「行星」,但它與行星幾乎沒有什麼關系。它只是中質量恆星演化的一個階段,這一階段只持續幾萬年,在天文時間尺度上來看,不過是一瞬間的事。

目前,銀河系中大約有150個已知的球狀星團。球狀星團包含了銀河系中最早誕生的一批恆星,但它們的起源和演化過程仍然是個謎。

來源:cnBeta