NASA新視野號成為首個展示恆星視差的航天器

美國宇航局的新視野號(New Horizons )深空探測器首次向地球傳回了顯示恆星視差(stellar parallax)的圖像,即從兩個不同地方看到的恆星的位置是如何移動的。這種現象有一天可以用於星際導航。

NASA新視野號成為首個展示恆星視差的航天器

大多數人都聽說過伽利略與天主教會的問題,因為他提倡日心說,聲稱地球圍繞太陽運行。但他當時沒有任何直接證據證明地球真的在移動。事實上,這是第谷·布拉赫反對哥白尼日心說的主要理由。如果地球移動了,你應該能看到天空中的星星由於視差而移動。

在1838年,德國天文學家白塞耳測量了天鵝座61的恆星視差,結果發現這顆恆星距離地球11.4光年。在伽利略去世196年後他的理論才被證明是正確的。

NASA新視野號成為首個展示恆星視差的航天器

如今,新視野號探測器已經遠遠超出了冥王星的軌道,距離太陽超過43億英里(70億公里),它正向星際空間進發,一去不返。4月22日和23日,該航天器使用其遠程望遠鏡拍攝了分別位於4.2光年和7.8光年之外的Proxima Centauri和Wolf 359的照片。

NASA新視野號成為首個展示恆星視差的航天器

這些圖像通過無線電鏈路傳回美國宇航局(NASA),歷時約6小時30分鍾到達目的地,並與澳大利亞西丁泉天文台和亞利桑那州萊蒙山天文台同時在地球上拍攝的圖像進行對比。兩組圖像進行對比,顯示出明確的視差。

據NASA介紹,這不僅是航天器首次測量恆星視差,也是有史以來使用的最長測量基線,因為新視野號的距離是地球軌道基線的23倍。這使得視差很容易被肉眼觀察到,而不是精密儀器。

NASA新視野號成為首個展示恆星視差的航天器

「可以說,新視野號正在觀察一個外星的天空,與我們從地球上看到的不同,」來自科羅拉多州博爾德市西南研究所(SwRI)的新視野號首席研究員Alan Stern說。「這讓我們做了一些以前從未完成的事情–看到最近的恆星在天空中明顯地從我們在地球上看到的位置移位。」

NASA新視野號成為首個展示恆星視差的航天器

NASA表示,這項實驗不僅打破了紀錄,它有朝一日可能會有實際應用。目前,深空探測器依靠NASA深空網絡的信號進行導航,但隨着飛船向星際空間移動,這將不實用。相反,機載導航系統將不得不使用新的方法或調整舊的方法。其中之一將是恆星視差,它將允許計算機通過注意附近恆星的移動來計算位置。

來源:cnBeta