關於矮暴龍的爭議:矮暴龍真實存在嗎?

據國外媒體報道,雷克斯暴龍就是我們常說的霸王龍,它並不是一出生就是超級怪獸,能將獵物撕成碎片,目前,古生物學家托馬斯·卡爾(Thomas Carr)發現雷克斯暴龍經歷了21個不同的生長階段,從瘦弱的小傢伙成長為成熟的巨型恐龍之王,它的成長歷程中經歷了兩個重要階段——青春期和18歲左右。

關於矮暴龍的爭議:矮暴龍真實存在嗎?

1、蒙大拿州波茲曼的落基山脈博物館,一個被稱為「克利夫蘭頭骨」的幼年霸王龍模型和另一個被稱為「b型霸王龍」雷的成年霸王龍頭骨一起展示。

卡爾用了3年時間研究44具雷克斯暴龍骨骼化石,這些骨骼化石存放在北美各地的自然歷史博物館中,他指出,對這種0.67-0.65億年前白堊紀末期的超級食肉動物展開詳細研究雖然很辛苦,但是意義重大。

卡爾是美國卡西基學院脊椎動物古生物學家、生物學副教授,他說:「我非常喜歡研究霸王龍,我覺得它們很漂亮,希望了解它們其生長階段每一個微小變化,如果有可能的話,我想通過它們的眼睛觀察一切。」據悉,該項研究涉及的恐龍化石從洛杉磯自然博物館2歲恐龍化石標本至芝加哥菲爾德博物館的28歲恐龍化石標本,這是迄今為止最全面關於雷克斯暴龍生長的研究分析,結果顯示雄性和雌性恐龍骨骼看上去十分相似,之前頗有爭議的矮暴龍並非一支獨立暴龍物種,成年霸王龍的大小和體重並不能准確預測它的年齡。

關於矮暴龍的爭議:矮暴龍真實存在嗎?

2、美國西雅圖博克自然歷史文化博物館古生物學家托馬斯•卡爾正在檢查被稱為「愛塔夫斯之愛」的霸王龍頭骨。

卡爾每次檢測不同霸王龍化石標本,都會評估多達1850個特徵,例如:頭骨長度、實際年齡(依據某些骨骼生長環測定)以及頭骨是否存在隆起結構。

北卡羅來納州自然科學博物館古生物學負責人林賽·贊諾(Lindsay Zanno)說:「我們研究分析了44具霸王龍化石標本,為了深入了解霸王龍的生長過程,我們進行了最大規模、最耗時的研究分析。」

例如:研究數據顯示霸王龍成長歷程中經歷了兩個重要階段——青春期和18歲左右。霸王龍生長階段第一個變化出現在青春期,從13歲開始,卡爾說:「當時霸王龍很年輕,頭骨長而窄,牙齒窄小,它們的體長大約6.4米,青春期與成年期的霸王龍外型相差較大,事實上,之前考古學家曾誤將幼年霸王龍當作一種叫做矮暴龍的物種。」

卡爾指出,在13-15歲兩年時間里,霸王龍頭骨和顎骨變長,牙齒變厚,基本上與成年霸王龍相似。霸王龍的第二個里程碑式生長變化出現在15歲之後,在它們迎來18歲生日的時候,體重達到3噸,這一點非常重要,因為其他暴龍沒有這樣重,與其他同類物種相比,霸王龍已成為超級掠食者。

贊諾表示,人們已知道霸王龍在生長方面超越了其它暴龍物種,它們通過快速增重而體型變大,霸王龍必須在大約20年時間里從幼獸變成能咬碎骨頭的巨獸,從此前我們並不完全了解這一成長過程是如何實現的。

關於矮暴龍的爭議:矮暴龍真實存在嗎?

3、霸王龍經歷了21個不同的生長階段,從瘦弱的小傢伙成長為成熟的巨型恐龍之王,它的成長歷程中經歷了兩個重要階段——青春期和18歲左右。

然而,健壯結實的成年霸王龍不一定比瘦弱的成年霸王龍年齡大,卡爾指出,我們在霸王龍化石樣本中發現一塊命名為「斯科蒂」的恐龍化石樣本看似年齡並不大,但實際是所有恐龍樣本體型最大、最健壯的。通過研究分析,「斯科蒂」的年齡在23-27歲之間,這意味着它很年輕。

同時,卡爾的研究數據表明,雄性和雌性霸王龍骨骼看上去幾乎相同,其他恐龍物種也是如此,已知唯一確定恐龍性別的方法是觀察它是否有恐龍蛋,或者找到髓質骨,髓質骨是一種特殊骨骼組織,僅存在於雌性霸王龍體內較長的骨骼。

矮暴龍真實存在嗎?

關於矮暴龍的爭議,卡爾研究了「克利夫蘭頭骨」——第一個被稱為矮暴龍的頭骨,以及十幾歲的「簡頭骨」——另一個矮暴龍候選者,部分科學家認為,矮暴龍是一種侏儒暴龍,但也有人表示這僅是年輕時期的霸王龍。

卡爾指出,依據每個化石標本採集的相關數據,這些所謂迷你級恐龍完全符合霸王龍的生長周期。如果它們是一支單獨物種,應該是基於霸王龍的分支,但它們不是,而是具有進化連續性。此外,「簡頭骨」正處於較年輕的「克利夫蘭頭骨」和較年長的霸王龍之間的生長過渡階段。

研究結果顯示,「簡頭骨」已出現骨骼顏色變深,該現象在「克利夫蘭頭骨」中並未顯現,所以它就像「克利夫蘭頭骨」與亞成年霸王龍之間的缺失環節。

另一項發表在《科學進展》雜誌的研究報告指出,「簡頭骨」顯示出活躍生長階段的幼年恐龍特徵,當時這些恐龍還沒有進入快速生長階段,這意味它是一隻正在成長的小霸王龍,而不是之前科學家猜測的矮暴龍。

然而,美國自然歷史博物館古生物學館長馬克·諾雷爾(Macaulay Curator)稱,關於矮暴龍是否真實存在,還需要進行更深入的研究分析。

來源:cnBeta