研究:地球在銀河系中可能擁有60億鄰近宜居系外行星

據外媒報道,不列顛哥倫比亞大學(UBC)的研究人員對銀河系中類似地球的宜居行星的潛在數量進行了新的估算,最終得出的數字是60億顆。這一估算是基於銀河系中G型恆星的數量得出的,G型恆星類似於地球所在星系的太陽。一顆行星要想適合居住就必須位於其恆星的「適居帶」–在那里既不能太熱也不能太冷。

研究:地球在銀河系中可能擁有60億鄰近宜居系外行星

這項研究由聯合作者、UBC研究人員Michelle Kunimoto和Jaymie Matthews展開,相關論文已於最近發表在《The Astronomical Journal》上。該小組特別關注了銀河系,據他們估算銀河系有多達4000億顆恆星,不過其中只有7%是類似太陽的G型恆星。

這些恆星中許多都有行星,但其中許多由於溫度過高或過低而不適合居住。然而當一顆行星位於其恆星的適居帶時,它很可能擁有液態水和可能支持生命存在的氣候–這些被稱為系外行星。

根據Kunimoto的說法,每一顆G型恆星可能有多達0.18顆系外行星,這相當於60億個類似地球天體。據了解,這一結果基於一種被稱做正演建模的方法,Kunimoto介紹稱:

「我首先模擬開普勒搜索的恆星周圍的系外行星的全部數量。根據我的行星搜索算法找到它們的可能性,我將每顆行星標記為『被探測到』或『錯過』。然後,我將探測到的行星跟我真實的行星目錄進行比較。如果模擬結果非常接近,那麼最初的行星數量很可能很好地代表了圍繞這些恆星運行的行星的實際數量。」

來源:cnBeta