天文學家以星系為「放大鏡」 探索120億年前的歷史

據外媒Techspot報道,天文學家近日利用位於智利北部的阿塔卡馬大型毫米波/亞毫米波陣列(ALMA)觀測到了一個遙遠的星系,它看起來很像我們的銀河系。雖然這個星系不像銀河系那樣有多條旋臂,但它確實有一個旋轉的星系盤和一個擠在中心周圍的恆星群。

天文學家以星系為「放大鏡」  探索120億年前的歷史

ALMA是目前最昂貴的地面望遠鏡之一,它接收到了來自一個名為SPT0418-47的星系的光線。根據天文學家的說法,來自SPT0418-47的光線經過了120多億年才到達我們這里,這意味着我們現在看到的是這個星系和宇宙在14億年前的樣子的一個縮影。

天文學家以星系為「放大鏡」  探索120億年前的歷史

即使我們擁有最強大的望遠鏡,也幾乎不可能看到如此遙遠的星系,因為它們看起來很小,很微弱。為了解決這個問題,該團隊利用附近的星系作為放大鏡,藉助一種叫做引力透鏡的效應。通過這種技術,「來自附近星系的引力使來自遙遠星系的光線發生扭曲和彎曲,導致它出現畸形和放大。」

該星系也出人意料地穩定,這與幾乎所有星系在宇宙早期都不穩定和動盪的理論相矛盾。來自馬克斯-普朗克天體物理學研究所的研究合著者Simona Vegetti說,這一結果「相當出乎意料,對我們認為星系如何演化有着重要的意義」。

來源:cnBeta