突然吹響的沖鋒號?EPIC與「壟斷巨龍」展開正面對決

「多年以後,蘋果看着屏幕中肥頭胖耳的果人兒被狠狠砸了一臉時,准會想起自己曾經揮向IBM的那把鐵錘。」

  喬治·奧威爾(George Orwell)曾經是蘋果公司最聲名遠揚的武器。

  這是著名反烏托邦著作《1984》作家的名字。而1984,也是蘋果第一台消費級家用電腦Macintosh的發布年份。

  那一年,伴隨着Macintosh到來的廣告可以說是極具破壞力的。在它描述的場景中,一個身穿白色蘋果T恤的女子沖進場內,橫穿過由麻木不仁的人群,最終用鐵錘砸碎了大銀幕上那個象徵着精神控制者的 「老大哥」。低沉的男聲在此刻緩緩響起:「1月24日,蘋果電腦公司將會發布Macintosh。而你也將明白,為什麼1984不會成為『1984』。」

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  後來的事我們也都知道了。不過當時憑借這個帶着濃郁敵意和意識形態輸出的廣告劍指IBM的蘋果,恐怕沒想到自己會在36年後享受到完全一致的「老大哥」待遇。

  更沒想到的,或許是這個把自己視作「老大哥」的,竟然還是一家游戲公司

發生了什麼?

  簡單來說,Epic對於Google Play與Apple Store的平台分發費用一直感到不滿,而在昨晚,Epic將這種不滿化作了實際行動——《堡壘之夜》的IOS版本進行了一次更新,新增了一種付款方式。如圖所示,如果選擇「直接向Epic付款」,就可以享受到20%的優惠,以此來對抗蘋果一貫執行的30%抽成。

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  蘋果立刻對這項更新做出了反應。在今天上午,蘋果下架了《堡壘之夜》,並聲明「此舉違背Apple Store相關條款」。

  然後就是我們看到的對應《1984》廣告的這一幕了:Epic在堡壘之夜官推上發布了一則與蘋果廣告幾乎完全對應的「致敬」視頻,而在附言中,他們希望玩家「加入我們,並阻止2020變成『1984』」。

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  截至本文發出,該視頻已得到3萬轉發與近8萬點贊。

  伴隨着視頻發布的是EPIC的進攻聲明。根據Gamespot的報道,目前Epic已向蘋果與谷歌提起訴訟。在65頁的起訴書中,Epic的主張是不向法院尋求金錢賠償,但要求Google兌現「開放,競爭性Android生態系統」的「諾言」,並希望終止蘋果對移動設備市場的反競爭限制。

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  這波啊,這波是同時和兩大巨頭掰手腕。

早就有所准備的EPIC

  在8月,可能業界沒有其他瓜能比這更脆更甜了。在很多吃瓜群眾眼中,Epic在做的是一場豪賭,而交上的賭注,就是現在依然火得如日中天的《堡壘之夜》。

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一些推特用戶的想法

  子彈還可以讓它先飛一會兒,但現在我們能看到的東西其實也不少。比如說,我們都能看到的是,Epic是這次主動越過界限的那一位。蘋果所採取的下架策略雖然就結果看已經把《堡壘之夜》逼入絕境,但也只是一種防禦手段。而且從程序正義的角度來說,也是Epic先破壞了既定規則。

  Epic當然是有備而來。

  這支全方位「致敬」蘋果《1984》廣告的宣傳片不會是一天內完成構思並製作的,而長達65頁的起訴書,更是Epic的備戰證明。

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  另外,8月13日也是Epic在首發當日免費送出《全面戰爭傳奇:特洛伊》以及一系列游戲的時期,恰好令他在玩家群體中聲譽提高。

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  最後,現在可能是蘋果在「反壟斷」上聲望比較薄弱的時間段。畢竟前不久蘋果才起訴了營養膳食計劃應用Prepear,理由是後者的LOGO和蘋果商標相似。Prepear對此已經展開求援情願,獲得了近2萬人支持。

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  不過,我們還是先看看信息最足的部分:起訴書。

  65頁的內容實在是太長了,逐字轉述難免有些乏味。我獻丑給大傢伙提煉一下Epic在其中的主張:

  1.控訴了蘋果依靠不合理乃至非法手段實現並持續維護的實質壟斷行為,並指出其採用了各種手段來限制應用開發者,令後者難以向蘋果進行對抗;

  2.從各方面來說,30%的稅率都太過高昂。而蘋果並未向應用開發者提供與30%稅率相匹配的平台服務;

  3.蘋果應當終止自己的壟斷行為。

  但我想說的是,以我過去寫畢業論文的經驗,想讓自己的主張顯得有力,最具效率的行為無非就是上干貨。但通讀全文後你會發現,Epic這一紙訴狀雖然角度和論點很多,但全篇並沒有數據支撐,提到的大多數爭議論點,基本都是在進行主觀推論與引導。除了讓討厭蘋果的人看起來確實會覺得很爽之外,和日本戰國名書《直江狀》並沒有本質的區別。

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  原文鏈接在這里,各位可以自行閱讀並作出判斷。

EPIC的勝率有多高?

  在官網上,Epic專門更新了一個頁面來「答玩家問」,從自己的角度十分詳細地解釋了自己的動機。

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  而在關乎玩家利益的地方,Epic的聲明十分簡單粗暴:如果玩家使用Apple和Google付款方式,則無法節省任何費用,因為Apple和Google在所有付款方式中收取30%的高昂費用。如果蘋果和谷歌降低支付費用,Epic將把節省下來的錢轉嫁給玩家。

  你支持我,我就給你優惠。不但如此,你支持我,你也是在支持我向行業兩大壟斷惡龍發起攻擊。

  明眼人都看得出來,Epic這次是因為違反了蘋果既定協議而遭到下架處理,而並非是「雙方由於某件事陷入糾紛」的場景。打個可能不怎麼恰當的比方,Epic仿佛是故意違法,並且以這種行為來要求擁有正當法理權益的一方「停止你的行為」。真正打上官司,恐怕贏面是比較低的。

  所以我們能看到,現在Epic正在拉滿大旗,希望先在輿論上占領高地。 老實說,從發布攻擊型極強的致敬廣告,以及通過集中免費發布游戲、信息量少但指向性很強的起訴書等內容來看,我覺得Epic准備發起的是一場「人民戰爭」。希望輿論給自己站台,以獲得一定優勢。

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  當然了,戰斗才剛剛開始,Epic有沒有後招,以及還有什麼樣的後招,我們現在都無從得知。只不過單從官推視頻的轉發來看,網民們對於Epic的支援並沒有形成巨浪,夾雜在支持聲中的冷嘲熱諷並不在少數。不過,很多網友確實已經在「FUXK APPLE」和「FUXK EPIC」中選一個站隊了。

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寫在最後

  好了,其實這樣端着說話怪腰酸的。把今天的瓜給各位切完端好之後,我想聊點自己的觀點做個收尾。

  我不玩《堡壘之夜》,並不怎麼想咬文嚼字的區分「獨占」和「壟斷」之間的異同,也對研究蘋果與谷歌的現有做法到底構不構成壟斷興趣缺缺。和很多玩家一樣,我現在的心態一半是看熱鬧,一半也是在期待着Epic能真的做成點兒什麼——畢竟屠龍劇人人愛看,而且往樂觀了看,如果Epic真能把主張落實,那麼苛稅減輕對於全世界的游戲開發者都是一大利好,對於業界發展肯定是利大於弊的。

  但同時,我們也應該清楚地看到Epic做了些什麼。在用免費游戲討好玩家的同時,Epic一直以來的獨占策略也是在穩步進行的。早一些的《地鐵:離去》《紀元1800》,近日的《末日求生》,都讓那些不願意更換平台的玩家必須多等上一年。結合現在Epic義正言辭的宣言,這是不是有那麼點自相矛盾?

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來源:遊俠網