天文學家認為參宿四可能已經開始向超新星演變

一顆名為參宿四的紅色超巨星引起了全世界科學家的興趣,因為它在天空中莫名其妙地開始明顯變暗。我們最近提到,科學家們相信他們現在已經知道是什麼原因導致了它的變暗。理論上說,物質從恆星表面噴射出來,在太空中冷卻,變成了塵埃,這阻擋了相當一部分光線到達地球。

天文學家認為參宿四可能已經開始向超新星演變

更有趣的是,科學家們現在認為,參宿四可能會再次變暗,並可能准備成為超新星。毫無疑問,在某個時刻,這顆紅色超巨星將在超新星爆炸中結束自己的生命。現在一些天文學家認為,突然變暗可能是超新星事件的前期。

在宇宙尺度上,參宿四距離地球比較近,為725光年,這意味着我們現在從地球上看到的暗淡現象發生在1300年左右。科學家們不能完全確定這顆恆星已經做好了爆炸成為超新星的准備,因為沒有人知道一顆恆星在形成超新星之前會做什麼。

天文學家已經能夠對距離超新星一年左右的恆星進行探測,但在超新星發生前的幾天或幾周內卻無法感知。天文學家承認,參宿四很快變成超新星的可能性很小。通常情況下,參宿四會經歷一個持續約420天的亮度周期。

然而,上一次的最低亮度發生在今年2月。這意味着下一個暗淡期意外地提前發生了。這次提前變暗對天文學家來說是個驚喜,並在7月宣布。本月下旬天文學家將再次在夜空中看到參宿四並將進行更多的觀測,以了解是否發生了其他變化。

來源:cnBeta