這款人人勸你別買的Steam遊戲 背後開發者在怒撕CEO

  8 月份,是東歐小國愛沙尼亞白天最長的季節,要到十點左右太陽才下山。而愛沙尼亞遊戲開發者 Aleksei Nehoroshkin 最近卻像生活漫長的黑夜中——他花了數年打造的《Aeon Must Die!》前不久風光亮相,但所有熱鬧都與他無關。

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  8 月 6 日索尼發佈會 State of Play 上,《Aeon Must Die!》頗為驚艷。這款橫版動作遊戲從日本戰鬥題材動畫——特別是 Trigger 的作品中——學了不少風格化技巧,打擊停頓、火光特效、招式關鍵幀都做得有模有樣,一眼看上去張力十足。

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  這遊戲構想的科幻世界中,銀河系暴君 Aeon 遭到手下背叛,失去了肉身。為了重奪統治,他強行與主角融合,使之變成了全身披甲的姿態。這麼看,《Aeon Must Die!》還有些日式特攝劇的調調。

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  因此有網友把《Aeon Must Die!》形容為「扳機社畫風的太空版假面騎士」,是那場 State of Play 的一個小驚喜。

  然而在《Aeon Must Die!》官方預告公佈的第二天, Aleksei Nehoroshkin 等開發者就上傳了幾乎一樣的預告片,並在簡介里聲稱:「這則預告片是由虐待、欺騙、盜竊打造的。」

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  視頻簡介里還包含一個網盤鏈接,里頭全是證詞、錄音、聊天記錄、薪資流水等各類證據。這些信息來自《Aeon Must Die!》的動畫師、作曲家、創意總監等各級開發者,整理出來只為了控訴這遊戲名義上的開發公司 Limestone Games。

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  說起來,Nehoroshkin 不僅是《Aeon Must Die!》核心創作者,還是 Limestone 的創始人和「前」創意總監。

  按照他的說法,之所以與自己的公司撕破臉皮,相當一部分原因得歸咎於 CEO Yaroslav Lyssenko。當初為了專心打造夢想中的《Aeon Must Die!》,Nehoroshkin 雇傭了 Yaroslav Lyssenko 打理開發外的公司運營事物。

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  沒想到自 2019 年起,Lyssenko 管理下的工作環境卻逐漸惡化,高層經常定下「不現實的截止期限」,要求員工加班,還沒有補償,並以「剝奪遊戲 IP」進行威脅,逼迫 Nehoroshkin 等開發者就範。

  Nehoroshkin 在接受媒體 PC Gamer 采訪時,表示或許是因為他太專注於做遊戲,才讓 Lyssenko 等管理層有機可乘,弄出「精神恐怖」(psycho terror)般的職場 PUA,還最終染指了 IP 所有權。

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  一開始,開發團隊還想着公司內部解決問題,曾向投資方要求撤換 CEO,無果。於是以 Nehoroshkin 等幾個核心開發者在 6 月份憤而離職,以期擺脫 Lyssenko,安心開發《Aeon Must Die!》。

  其它團隊成員也在隨後辭職。但問題是,Lyssenko 早就通過一系列騷操作在事實上奪取了《Aeon Must Die!》的版權,理論上可以對這款作品為所欲為。

  Limestone 最近就在遊戲開發者已離職的情況下,拿半成品中的預告片到索尼發佈會上風光地「畫餅」。

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  「Limestone Games,硬核遊戲開發」當然 Nehoroshkin 等開發者看來,此舉無異於奪子之仇,因此才會擺出證據,當眾怒撕老東家。

  事發後,《Aeon Must Die!》瞬間從一款「看上去似乎有前途」的遊戲,變成了一起職場黑幕的代名詞。網友紛紛呼籲別買、別支持《Aeon Must Die!》,因為這遊戲「已遭盜竊」。還沒發售就被大眾抵制,這遊戲屬實太慘!

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  犧牲遊戲口碑不是為了威脅或報復 Lyssenko 與 Limestone,按照 Nehoroshkin 的說法,「這遊戲對我而言就是一切」,他只是想做完《Aeon Must Die!》罷了。

  Nehoroshkin 似乎也認為只有把事情鬧大,才能引來遊戲發行方 Focus Home Interactive 的重視,然後借機奪回《Aeon Must Die!》。

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  據說,在合作開發商 Limestone 有合約條款嫌疑的情況下,Focus 有兩種選擇,一是出賣股份終止合作,從事件中徹底抽身;二是完全買下《Aeon Must Die!》版權,踢走 Limestone。

  若是後一種情況,Nehoroshkin 等開發者就有機會從 Focus 那要來開發權,並原汁原味地做完遊戲,畢竟他們本來就是《Aeon Must Die!》的創作者。若是前一種情況,估計「真正的《Aeon Must Die!》」永遠不會面世……

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  相信你也發現了,Nehoroshkin 等人叫板老東家其實是在賭,賭的就是比 Limestone 更牛逼的 Focus 會倒向他們這邊。

  說起來,Focus 近年推出過《彼岸花》、《迷走深空:碎艦師》、《涅克洛蒙達:巢都之戰》等不少有趣遊戲,是個頗具眼光和實力的歐洲發行商。但 Focus 旗下作品鬧出這麼大變故,似乎還是第一次。

  於是 Focus 現階段態度十分謹慎,沒有立刻明確立場,只是表明「將仔細調查所有指控」。這種謹慎並不為過,畢竟這兩年歐美遊戲公司的勞資糾紛正越來越多。

  幾年前 R 星就被報導過存在開發地獄,今年有傳聞說頑皮狗鬧過辦公室內斗,這個月又有匿名爆料吐槽暴雪美國薪酬差距過大。

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  而 Limestone 不僅與職場霸凌、剋扣薪酬有關,還涉嫌往創作者背後捅刀子、奪取半成品遊戲繼續壓榨……這或許是最慘烈復雜的那類糾紛。

  這事件也提醒着人們,遊戲構建的虛擬總是有趣,但遊戲人所在的現實卻難免骨感。《Aeon Must Die!》劇情里,銀河暴君 Aeon 強行寄生在主角身上,據說玩家最後得與之對抗,才能奪回自由。

  現實里,這遊戲的開發團隊也不幸攤上了 Lyssenko 這樣的企業暴君,被坑得夠嗆,如今也必須想方設法重奪開發權。

  只希望這批愛沙尼亞遊戲人能熬到時來運轉的一刻,凝聚着熱情與才華的《Aeon Must Die!》不該就此消亡。

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來源:遊俠網