美衛生專家:COVID-19或永久性增加美國醫療系統處理的疾病數量

據外媒The Verge報道,經過前九個月與COVID-19的斗爭,很顯然,人們可能將永遠與COVID-19打交道。這意味着美國的公共衛生體系將不得不改變以適應它,並將COVID-19永久地納入醫生的辦公室、病毒監測和醫院的規劃中。「它將成為我們日常的一部分,或者肯定是季節性的,在醫療系統內和國家內的現實,」布朗大學急診醫學系的急診醫生和副教授Megan Ranney說。這意味着如何診斷呼吸系統疾病、如何做COVID-19的監測以及有多少醫院床位可用的調整。

美衛生專家:COVID-19或永久性增加美國醫療系統處理的疾病數量

美國的醫療系統之前已經對新的、以前未知的病毒進行了調整。艾滋病病毒從急診過渡到正常的護理工作–研究幫助醫生了解了病毒,新的和改進的治療方法的開發極大地改善了民眾與疾病的關系。最後一次引發大流行的病毒–流感病毒H1N1,成為定期流通的流感病毒株之一。

研究人員仍然不知道COVID-19從突發威脅到常見、已知疾病的過渡需要多長時間,也不知道新的基線會是什麼樣子。所有這些細節都取決於人們還沒有掌握的信息:人們在恢復後多長時間內不受病毒的影響,疫苗的效果如何,以及是否能開發新的治療方法。但最終,COVID-19將成為我們新常態的一部分,加入其他呼吸道病毒中–並改變系統需要准備處理的東西。

在COVID-19大流行的早期,科學家和公共衛生專家認為,新冠病毒有可能走上SARS和MERS的道路:尋找和隔離病人等公共衛生措施將阻止病毒的循環,並有效地將其從人類人口中清除。但他們不再認為這會發生。新冠病毒無處不在,而且很容易在未被發現的情況下傳播。即使是在新西蘭這樣的地方,有很好的公共衛生政策,旨在把它消滅掉,病例還是會再次出現:在100多天沒有新增COVID-19病例後,新西蘭報告了數例新增本土病例。

「我們將通過疫苗,以及更好的治療方法來馴服病毒,直到它從緊急情況減少到更多的基線事情,」約翰斯-霍普金斯健康安全中心研究新興傳染病和大流行病准備的Amesh Adalja說。Adalja認為,雖然現在COVID-19檢測是單獨運行的,但它們可能會被添加到醫院標準的檢測中。他認為COVID-19將更有可能成為常規診斷。

其他一些公共衛生調整可能是永久性的。新冠病毒已經是監測美國不同病毒水平的監控網絡的一部分。喬治城大學微生物學和免疫學系助理研究教授 Erin Sorrell說,將這種病毒添加到地方,州和聯邦一級的標准報告系統中,在邏輯上不應該是復雜的。「我們不必從頭開始創建它,」她說。這需要資金和基礎設施,但這是可行的。

醫院還將不得不開發能夠預測他們在正常年份可能看到的COVID-19數量的模型。Adalja說,他們可能會需要更多的床位,超過在流感季通常需要的。創建這些模型可能是相對簡單的,挑戰的是醫院的能力。全美各地的許多醫院已經需要更多的空間,甚至在這種新病毒出現之前。擴建醫院是很復雜的:它需要駕馭分區法律、國家許可條例和其他官僚障礙。Adalja說,如果他們不能輕易增加床位,醫院將不得不重新考慮每年如何分配現有資源。

如果制藥公司能夠生產出有效的COVID-19疫苗,那麼每個人必須接種的疫苗清單也會擴大。Ranney說,如果這種疫苗最終成為一種提供長期保護的一次性疫苗,並且可以被添加到兒童疫苗接種的名冊中,那將是一項相對容易的任務。但如果在最初一輪與流行病相關的疫苗接種後,它成為大多數人每年都要接種的東西,就像流感疫苗一樣,那就比較復雜了。

「我們在讓大多數美國人接種流感疫苗方面做得不是很好,」她說。這將要求公共衛生機構開展另一場運動,鼓勵人們定期接種另一種疫苗,這將是一個挑戰–一個昂貴的挑戰。盡管有這些挑戰,轉變正在進行中。Sorrell表示,沒有一個單一的檢查點來標記急性威脅和熟悉的問題之間的轉換。它更多地是基於人們對威脅的感覺,而不是它對人口的實際影響。「這是一個舒適度的事情,」她說。

過去對其他病毒的經驗,如艾滋病毒和小兒麻痹症,給了這個過程可能如何展開的一些提示。每種病毒都是不同的–但量身定製的公共衛生措施和研究,幫助人們深入了解病毒威脅的本質,隨着時間的推移,可能會使其威脅性降低。「我們將達到這種病毒的穩定狀態,」Ranney說。「問題是,那是什麼樣子的?」

來源:cnBeta