Synthego為AI驅動的基因編輯技術融資1億美元

據外媒VenTureBeat報道,正在開發基於機器學習的基因組工程方法的Synthego周三完成了1億美元的D輪融資。這家初創公司表示,這筆資金將用於擴大其平台的能力,旨在生產支持基礎研究和臨床試驗的試劑和細胞。

Synthego為AI驅動的基因編輯技術融資1億美元

基因工程是一個充滿挑戰的過程,至少涉及三個復雜的步驟。科學家們必須確定他們希望靶向的基因和基因內的材料,這些材料是去除的主要候選者。然後,他們需要分離和采購編輯本身的試劑和組件,進行編輯,並確定編輯是否成功進行。這也是諾華公司的Zolgensma等基因療法(一種治療脊髓肌肉萎縮症(SMA)的療法)的成本超過每位患者數十萬美元的原因之一。

Synthego由前SpaceX工程師、Paul和Michael Dabrowski兄弟創立,旨在通過機器學習、自動化和工程生物學的結合,加速研發成本較低的基因療法。(值得注意的是,Dabrowski兄弟都沒有接受過正規的生物醫學培訓。)在過去的幾個月里,Synthego與一些機構合作–包括Mammoth Biosciences、Sherlock Biosciences、加州大學舊金山分校和伯克利分校以及美國疾病控制和預防中心–以加速COVID-19疫苗和療法的研究。

Synthego通過CRISPR提供「全棧」基因組工程,CRISPR是在細菌和古生物等原核生物的基因組中發現的DNA序列家族。這是一種編輯基因組的強大工具,研究人員可以使用一種名為Cas9(”CRISPR相關”)的酶來改變DNA序列和修改基因功能,這種酶能夠切割DNA鏈。

Synthego為AI驅動的基因編輯技術融資1億美元

Synthego的工具–所有這些工具都是雲端託管的–涵蓋了超過12萬個基因組和9000個種類。它們提供了敲除基因的指南,表面上的附帶影響最小。底層的機器學習模型可以預測整體編輯效率,甚至預測任何給定編輯的突變集。哺乳動物細胞系、原代細胞和更多的引導RNA和細胞工程服務有助於編輯實驗,以及可被修改以抵抗降解和防止破壞性免疫反應的指南。

至於後期編輯,Synthego則提供了一個分析模塊,據稱一次可以驗證700個樣本。該公司表示,它的能力超過了競爭對手的同類產品,將科學家的工作時間從幾周縮短到幾天。

Synthego表示,迄今為止,其產品已在超過45個國家使用;進行了超過58345次基因編輯(比2017年1月的10337次有所增加);被超過425篇論文引用,涵蓋了從疾病模型和基因功能到初級細胞和干細胞的主題。近期,該公司計劃進一步開發其根據研究人員的要求創建不同基因系的CRISPR試劑盒,以及生產用於活體試驗的臨床級材料的商業產品。

新投資者Wellington Management領投了D輪融資,此外RA Capital Management和8VC,Peter Thiel的Founders Fund、Menlo Ventures和Intel Capital參與了本輪融資。繼2018年10月的1.1億美元C輪融資後,新一輪融資使Synthego的融資總額超過2.5億美元。

來源:cnBeta