科學家將橙皮用於從廢舊電池中提取有價值的金屬

據外媒New Atlas報道,鋰離子電池無法再充電並不意味着它不再有任何價值,它仍然含有有用的金屬。現在新加坡科學家發現,其可以通過一種更環保的技術進行回收–主要成分是橙皮廢料。

科學家將橙皮用於從廢舊電池中提取有價值的金屬

通常,在熔煉過程中,廢舊鋰電池會被加熱到超過500 ºC,這將導致所含金屬熔化並流出。然後,這些金屬被收集並重新使用。然而,這個過程不僅需要大量的能源,而且還會產生有毒氣體。一種可能的替代方法是將廢舊電池切碎和壓碎,然後在加熱混合物時加入酸和過氧化氫,從中沉澱出金屬。這種仍在試驗中的技術,即所謂的濕法冶金,比熔煉更環保。然而,在工業規模上,它仍可能產生大量的污染物。

考慮到這一局限性,新加坡南洋理工大學的科學家們嘗試用橙皮代替通常的酸和過氧化氫。更具體地說,他們利用烘箱乾燥的橙皮,將其磨成粉末,與從柑橘類水果中獲得的檸檬酸相結合。這樣做,研究人員能夠從廢舊鋰離子電池中提取約90%的鋰、鈷、鎳和錳。這一效率水平大致相當於之前所達到的水平。不過重要的是,在使用橙皮時,發現其殘留物是無毒的。

科學家將橙皮用於從廢舊電池中提取有價值的金屬

「關鍵在於橙皮中發現的纖維素,在提取過程中,纖維素在加熱下轉化為糖類,」該研究的領導者之一、副教授Dalton Tay說。「這些糖類能提高電池廢料中金屬的回收率。在橙皮中發現的天然存在的抗氧化劑,如黃酮類化合物和酚酸,也可能有助於這種增強。」

科學家將橙皮用於從廢舊電池中提取有價值的金屬

研究人員在新的鋰離子電池中使用了回收的金屬,這種電池的充電容量與市售型號的電池相似。現在正在進行進一步的測試,以了解新電池是否能持續相當數量的充放電周期。

關於這項研究的論文由Madhavi Srinivasan教授共同領導,最近發表在《環境科學與技術》雜志上。

來源:cnBeta