南極裂縫將可能導致不穩定冰架崩潰並帶來可怕後果

據外媒報道,一項新研究警告稱,南極冰架上的巨大裂縫可能會導致超一半不穩定的結構消失,這是氣候變化不穩定的最新潛在後果。盡管北極和南極冰層的融化一直是氣溫上升的已知問題,但冰川可能出現更劇烈的變化為應對全球變暖增加了新的緊迫因素。

南極裂縫將可能導致不穩定冰架崩潰並帶來可怕後果

研究人員認為,目前冰川正在以越來越快的速度融化。比如在南極東部的一個地區,據信在1979年到2017年之間已經失去了2680億噸的冰,冰川在這個過程中後退了近3英里。

然而正是南極洲周圍冰架的穩定性引起了哥倫比亞大學地球研究所一組研究人員的注意。他們關注的是已經普遍存在的裂縫以及液體融水填補縫隙的可能性。而水力壓裂是指較重的液態水迫使裂縫突然裂開。

南極裂縫將可能導致不穩定冰架崩潰並帶來可怕後果

這些冰架本身顯然構成了不少的水如冰。然而它們也是一個重要的屏障,其減緩了內陸冰川向海洋移動的速度。對此存在一種擔憂,即如果冰架崩塌俺麼更大的滑動將會出現加速的情況。

研究小組本周在《自然》雜志上發表的一項研究報告稱,50%到70%支撐冰川的冰架區域都很容易受到水力壓裂的影響。

「這不僅僅跟融化有關,還跟它在哪里融化有關,」該研究的第一作者、拉蒙特-多爾蒂地球觀測站的博士後研究員Ching-Yao Lai指出。通常情況下,冰架可以承受巨大的壓力,但水力壓裂可以迅速土崩瓦解這種壓力。

南極裂縫將可能導致不穩定冰架崩潰並帶來可怕後果

現在,一種新的建模工具被開發出來用來評估哪些地區的風險最大,它不僅考慮了來自冰側邊的壓縮還考慮了冰從後到前的伸展方式。靠近陸地的地區不太容易受到影響,因為那里的拉伸力沒有那麼強。相反,冰架的末端部分更脆弱,通常情況下,這對阻擋內陸冰川沒有幫助。

目前還不確定的是其將涉及到什麼樣的時間尺度。由於包括溫度還將上升多少、融水可能形成並滲透裂縫的速度等在內的許多因素需要考慮在內,所以很難說這是否是一個可能是會持續多年的大問題或更迅速達到一個臨界點。

來源:cnBeta