風雨二十年NVIDIA GeForce顯卡輝煌之路

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風雨二十年NVIDIA GeForce顯卡輝煌之路

  1999年,NVIDIA首創定義GPU詞匯,發布第一款GeForce產品——GeForce 256顯卡。

  GeForce 256繼前代RIVA TNT2顯卡最大的改變是率先增加T&L引擎的支持,由於顯卡採用T&L引擎能夠分擔處理器運算負載,對於支持T&L引擎第一人稱射擊《雷神之錘(Quake)》這種具有革命意義的電子游戲來說,GeForce 256的效能可以完全發揮出來,而其他3dfx、S3 Graphics等廠商而言,通通望塵莫及,而唯一能與之抗衡的,只有一年後才出現的ATI Radeon 256顯卡。這極大地推動了PC游戲市場的發展,重新定義了現代計算機圖形技術,並徹底改變了並行計算。

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  GeForce第二代產品主要分為低端的GeForce 2 MX系列、中高端的GeForce 2 GTS、以及首款移動端的GeForce 2 GO系列,從這一代開始,GeForce系列劃分出來多種型號有了更明確的等級階梯,從而更滿足各層面的消費群體。

  面向更高端的市場,GeForce 2 Ultra是GTS版本核心和顯存頻率增強版,而面對一般消費者,推出GeForce 2 MX版本。無論從交易額,或從產品的多元化而論,從來沒有繪圖核心可與GeForce 2 MX匹敵。

  在當時,由Maxis開發的一款角色扮演網頁游戲《模擬人生(The Sims)》問世,採用了2D和3D畫面相結合的技術,模擬市民們以多邊形3D模型呈現,而房屋和物品則是預先處理、分開展現的。從技術上來說,GeForce 2 GTS確實能給這款游戲帶來更好的顯示。

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  NVIDIA在2001年初率先公布支持DirectX 8的GeForce 3顯卡,最大的改進是帶來了Pixel Shader、Vertex Shader、FSAA(全景反鋸齒效果)等技術。

  從RIVA TNT時代,NVIDIA早就意識到驅動程序的重要性,到GeForce 3時代,「雷管」驅動相對其他廠商來講,已經比較成熟了,從GeForce 3 Ti 500與Radeon 8500的對決中,即使Radeon 8500顯卡理論效能會更高,但是單單憑借着「雷管」驅動的優異支持,NVIDIA在那一段時間內都有很大優勢。

  同年,微軟第一方作品的游戲,FPS史上的一款重量級產品《光暈(Halo)》問世,直到如今,仍然有一些老玩家依稀記得約翰與人工智能科塔娜的對話。

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  GeForce 4系列在GeForce 3的基礎架構上做微調與改進,GeForce 4桌面顯卡主要分成定位高端市場的Ti系列與定位低端的MX系列。NVIDIA的目標很明確,就是為了取代GeForce 3系列應對Radeon 8500所帶來的沖擊力。

  GeForce 4 Ti系列顯卡作為消費級主流產品於2002年亮相,它有着4*2優異架構得以延續,新一代的T&L引擎,以及支持Accuview高效率反鋸齒技術。

  由於GeForce 4 Ti 4200/4400/4600系列的顯卡架構都是NV25核心代號,採用的都是同一個完整的架構,區別只是在供電部分以及用料上,所以許多廠商推出GeForce 4 Ti 4200的超頻版都能輕松達到4600的性能,GeForce 4 Ti 4200可謂是NVIDIA歷史上性價比最高的顯卡。

  那一年《魔獸爭霸三:混亂之治(Warcraft)》的發行,也讓即時戰略游戲進入到一個嶄新的時期。

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  為了應對Radeon 9700,NVIDIA在其發布幾個月後上市FX 5800(同樣完整支持DirectX 9.0)系列顯卡,採用三星剛剛量產的GDDR2更高帶寬的顯存,但是所帶來的嚴重散熱和功耗問題註定是個失敗的產品。3月NVIDIA和IBM建立策略聯盟夥伴關系;4月,NVIDIA和著名游戲開發商EA建立策略聯盟夥伴關系。推出了繼任者GeForce FX 5900顯卡,這款顯卡沿用了NV30的架構,但卻使用了的256bit顯存並提高了定點運算能力。

  那一年《俠盜獵車手:罪惡都市》在PC端發行,NVIDIA也重新奪回了PC高端圖形領域性能之王的寶座。歡迎NVIDIA的回來; 讓游戲開始吧……

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  NVIDIA經歷過上一代FX高端一系列問題之後,NVIDIA痛改前非,為了應付ATI的Radeon X800系列,NVIDIA推出GeForce 6系列第一個型號是GeForce 6800 Ultra高端顯卡。

  GeForce 6800 Ultra作為面向高端市場的顯卡,渲染管線首次突破性增長到16條,採用GDDR3顯存頻率達到1.1GHz,記憶體帶寬達到35.2GB/s,性能相對上代旗艦GeForce FX 5950 Ultra提升巨大。

  GeForce 6系列除了本身性能的提高之外,還支持PureVideo技術,輕松減低處理器的資源占用,利用顯卡處理高解析視頻。同系列的GeForce 6600的發布為消費者提供了更大的選擇空間,它完全繼承了NV40的核心技術,同時價格又可以被大多數人接受,成為N家「6字號」甜點級的第一位選手。

  這一年的游戲界也出了一款堪稱史詩級的游戲——《魔獸世界》。初時的魔獸世界並沒有站在所謂的時代前沿去追求最前衛的DirectX,但它所採用的一切實踐手段都很好地利用了當時的各種技術條件,GeForce 6800就是那個年代最好的選擇。

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  NVIDIA曾經在NV30時代因為過早使用GDDR2顯存,良品率低導致在其在高端市場錯失了許多機會。

  2005年,GeForce 7系列初出茅廬。6月22日,NVIDIA正式發布了其新一代旗艦產品——GeForce 7800 GTX,開發代號G70。從這一代顯卡開始,英偉達放棄了「NV+數字」的核心命名方式,轉而使用「G+數字」作為顯示核心代號。

  同年,EA  games發行的《生化危機4(Biohazard 4)》大獲成功,是整個生化危機游戲系列的高光作品。GeForce 7800 GTX 加上 GeForce 7800 GT 的組合絕對占據着游戲性能之王的寶座。今後的發燒級顯卡的拚鬥,我們還要拭目以待……

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  2006年,英偉達順利完成了Geforce 7系列顯卡的全面布局,從最低端的Geforce 7100 GS到Geforce 7950 GX2都快速推向了市場。2006年的尾聲GeForce 8800 GTX發布,GeForce 8000系列顯卡是英偉達首批支持DX10.0的產品。從G80核心開始,英偉達的SLI技術開始支持3顯卡互聯。

  《戰爭機器(Gears of War)》是一款值得慶祝的游戲,因為它的出現,終於讓玩家手中的DirectX10顯卡有了真正的用武之地,令購買了DirectX10顯卡的用戶終於玩爽了DirectX10游戲。

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  2007年NVIDIA發布旗艦級的GeForce 8800 Ultra,Geforce 8800 Ultra是NVIDIA在產品規劃上兩點因素的結合產物:第一,它是用於對抗頂級版本ATI R600 GPU顯卡的最新加強版;第二,它是NVIDIA在90nm工藝末期最後改良的成果。Ultra的後綴自Riva TNT2 Ultra出現在NVIDIA顯卡歷史中開始,就只給那些真正的巔峰產品使用,這款Geforce 8800 Ultra也代表着第一代DirectX10 GPU性能改進的終結。

  這一年,在游戲玩家被譽為「PC游戲的元年」,一大批游戲大作問世,《孤島危機1》、《刺客信條1》、《極品飛車11》、《使命召喚4》等等。其中《使命召喚4(Call of Duty 4: Modern Warfare)》橫空出世,逼真的戰爭場面,至今都讓人回味無窮。尤其是潛入切爾諾貝利的那一關,無疑是FPS游戲史上最經典的戰役之一。

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  2008年,GeForce 9系列橫空出世,GeForce 9系列使用的G9X系列顯示核心其實和GeForce 8系列用的G8X架構上是幾乎一致的。因此,GeForce 9系列可以看做是8系列的衍生。同時,GeForce 9600 GT也將是第一款擁有256bit顯存位寬的中端顯卡。9系列極高的性價比,以及極其豐富的產品線,也是讓人們記住它的原因。

  作為一款睽違十年的經典RPG大作——《輻射3(Fallout 3)》,也能用GeForce 9600 GT開啟高畫質,獲得絕佳的游戲體驗。

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  NVIDIA在發售基於G80核心系列多款顯卡長達1年半後,終於迎來了全新的GeForce GTX 200系列顯卡,該系列首款高端顯卡是GeForce GTX 280,採用65納米工藝製程,擁有240個流處理器,支持雙精度浮點運算,同時記憶體帶寬高達142GB/s,強大的規格在高端市場中足以穩固住NVIDIA的地位。

  NVIDIA一直是以產品升級快、GPU主導未來的理念引導着市場,GeForce GTX 200系列是一個擁有圖形處理和並行計算的結構體系,CUDA基礎架構的引入,同時PhysX物理引擎的支持,NVIDIA的理念得以傳承延續對於NVIDIA本身和消費而言,是未來計算機核心發展憧憬的方向。

  《蝙蝠俠:阿卡姆瘋人院(Batman: Arkham Asylum )》是由Rocksteady Studios開發的一款由蝙蝠俠漫畫改編的動作游戲,在推出之後獲得相當好評,其可以說是支持PhysX GPU加速游戲中最為出色的。

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  NVIDIA終於發布新一代旗艦GeForce GTX 470/480顯卡,擁有備受矚目的費米(Fermi)核心,其強大的性能迅速搶占市場,但由於完整的GF100核心所帶來的高功耗與熱量也是令人發指。

  《星際爭霸2(StarCraftⅡ)》是由暴雪娛樂在2010年7月27日推出的一款即時戰略游戲,是《星際爭霸》系列的第二部作品。用GTX 480開啟超高特效,帶來不一般的3D游戲畫面享受,色彩、光影、材質都變得非常逼真細膩。

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  在進入DX11時代的第二個年頭,NVIDIA為了彌補中高端顯卡市場的空缺,正式推出GTX 560 Ti,它採用的是全新的GF114架構,GF114和GF104一樣,並不是一味在旗艦核心上作削減,而是從CUDA核心和SM單元作優化調整,從而使得GeForce GTX 560 Ti更貼合市場定位,它不僅是對GeForce 4 Ti輝煌歷史的致敬,而且實際上在中高端顯卡市場中獲得不錯的響應。

  作為一個玩家,尤其是RPG玩家都不應該錯過這部RPG神作,《上古卷軸5:天際(The Elder Scrolls V: Skyrim)》獲得了國人極大的關注與熱忱,很多人對上古卷軸的畫面MOD也十分熱衷,經過特效處理的游戲畫質以及畫面也是美輪美奐。GTX 560 Ti的配置在那個年代完全可以帶來極致的畫質體驗。

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  NVIDIA推出第一代開普勒(Kepler)架構的,採用全新的台積電28納米工藝製程的GTX 680。這對於目前的NVIDIA來說只能算是一個開始,一個全新的開始。

  隨着Kepler架構推出新的TXAA抗鋸齒,相比MSAA(多重采樣抗鋸齒),畫面更出色以及效能會更高,同時為了解決幀數過低打開垂直同步時候造成的幀數暴降,NVIDIA加入Apdative VSync(自適應垂直同步)技術。

  同年發布了Geforce 600系列最高端的型號GTX 690,雙芯卡皇。是第一款採用金屬泰坦皮的顯卡。

  《使命召喚9:黑色行動2(Call of Duty:Black Ops 2)》沿用IW引擎,加入了DX11技術的支持,Pick 10系統讓多人游戲更加出色。GTX 600系列在這款游戲的測試中依舊獲得了領先競爭對手的性能表現,同時在極限分辨率下也能繼續維持良好的性能狀態。

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  第一代Kepler架構的GeForce GTX 680作為旗艦顯卡在各方面表現都不錯,NVIDIA推出大核心GK110,並命名為GeForce GTX Titan,首次沒有採用數字編號的命名方式,NVIDIA對Titan的定義就是代表着最高性能的GeForce顯卡。而GTX 780 Ti是700系列性能最強大的一款產品,其性能甚至超越了之前的第一代泰坦的水平。

  《刺客信條4黑旗(Assassin’s Creed IV: Black Flag)》PC版也於2013年年末發行。該作畫面和音樂是很棒的,浩瀚無垠的海洋,黑火藥與朗姆酒味道彌漫中,粗糲的水手們唱起船歌,伴着咸腥的海風……最高畫質還是非常吃顯卡的,因為最高畫質下使用了很多HBA0、軟陰影等特效,不過對於第二代開普勒架構的高端顯卡來說不在話下。

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  NVIDIA從Fermi到Kepler架構,一直在追求極致性能的同時,想辦法降低顯卡功耗。2014年最引人矚目的GPU性能功耗比提升來自Maxwell架構。第一代Maxwell架構是定位稍低的GM107核心,改進了SMX單元,提高了每瓦性能。而第二代Maxwell架構核心是GM204,GM204合理控制核心面積的同時,增加了SM單元數量,架構效率提高了。

  Maxwell架構的出現,即使使用28納米工藝製程,性能提升幅度較大而功耗又能明顯降低。

  《巫師3:狂獵(The Witcher 3: Wild Hunt)》採用Redengine3引擎,作為一款次世代的RPG游戲作品,本作栩栩如生的真實環境還原以及全新角色面部動作和人物面部表情都成為了一大亮點。

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  2016年5月7日發布了眾人矚目已久的帕斯卡(Pascal)架構顯卡,預示着一個新的圖形時代大門已經開啟。GeForce GTX 1080、GeForce GTX 1070和GeForce GTX 1060,三款顯卡代表着從旗艦、高端、中高端三個級別。

  GTX 1080在1080P下和《文明6(Civilization VI)》更配,《文明6》是Firaxis Games開發,2K Games發行的歷史策略回合制游戲, GTX 1080帶來的更高的幀率,完全能滿足玩家的游戲需要。

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  2017年3月,NVIDIA GeForce GTX 1080 Ti 上市,而Pascal架構顯卡最後一名成員GTX 1070 Ti於10月底正式發布。

  這一年也是游戲業最佳的一年,是個異彩紛呈的游戲大年,不僅僅是因為《絕地求生》的大熱,也有單機作品帶來的驚喜。2017年3月《尼爾:機械紀元(NieR:Automata)》移植到PC端,1080 Ti穩穩的4k高畫質,游戲非常流暢。

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  2018年8月23日,英偉達在德國科隆展正式推出旗下三款20系列顯卡,這三款型號分別是RTX 2080 Ti、RTX 2080、RTX 2070。

  新一代RTX顯卡除了搭載了AI增強的功能,還帶來了一個可謂劃時代級的技術革新。憑借圖靈核心強大的處理和計算性能,RTX顯卡實現了光線追蹤(Ray Tracing)技術。RTX實時光線追蹤技術,使得顯卡性能獲得巨大提升,這不只是性能升級,我們成功製造了新技術的顯卡。新一代的RTX顯卡使用了NVIDIA研發的最新架構:圖靈。

  《戰地5(Battlefield Ⅴ)》是DICE工作室的最新第一人稱射擊游戲作品,在主機上的優化十分不錯,保證了幀率的同時,在動態畫面也沒有做出過多的犧牲。2080 Ti加持下除了在靜態畫面中擁有更高的清晰度之外,在物體細節、環境特效以及遠景上仍然發揮得更加出色。

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  2019年,一共發布了包含2060和2060 super/2070 super/2080 super在內的4款RTX系列顯卡,和5款GTX 16 系列顯卡與GeForce GTX 16 super顯卡,全新的圖靈架構開始成為N卡市場的新支柱。發布於2019年末的GTX 1660 Super 6GB GDDR6顯示卡,逐步代替老邁的GTX 1060,成為NVIDIA新晉超級甜點型顯卡。

  2019年TGA年度最佳游戲——《只狼:影逝二度(Sekiro:Shadows Die Twice)》,雖然游戲難度對普通玩家有一定的阻礙,但其中的內容和游戲的質量,以及地圖、關卡的設計,都值得玩家去品味。相較於2080 Ti高昂的價格,GTX 1660 Super或許是玩家另一個選擇。

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  二十餘年間,顯卡有了翻天覆地的變化。不知不覺中,擁有圖靈架構的RTX 20系顯卡也已經上市兩年,NVIDIA已經通知廠商RTX 20系列顯卡停產,或許很快就要被安培架構的RTX 30系列取代了。嚮往美好,是所有動物的本性。螞蟻建築了龐大的宮殿,獅子開拓了遼闊的領地,抹香鯨擁有了浩淼的深海。人作為一種動物,在追求優勝方面一點也不遜色。九重宮殿、百尺露柱、千層高壇、萬仞雲樓,都證明了人追求事物的本能。關於顯卡,追星逐月般追求顯卡性能的我們,是對光與影的追求、也是對美的大愛。

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來源:遊俠網