在被發現162年後 第一具完整的恐龍骨架終於被重建

據外媒報道,在被發現162年後,第一具完整的恐龍骨架終於得到了正確的重建和研究。這具1.93億年前的棱背龍(Scelidosaurus)遺骸化石,在倫敦自然歷史博物館存放了一個半世紀之久,才被劍橋大學地球科學系的David Norman博士全面描述和分析。

在被發現162年後  第一具完整的恐龍骨架終於被重建

恐龍已經成為我們現代文化的一部分,以至於很多人驚訝於恐龍的發現是在1824年左右才發生的。事實上,”恐龍 “這個詞是Richard Owen在1842年才發明的。在這之前,恐龍化石不時被發現,但都被認為是龍和巨人的遺骸。

當第一批恐龍被確認時,它是來自碎片而不是完整的骨骼,這導致一些重建的恐龍在現代人眼里看起來非常奇怪。第一批全尺寸的重建物是用混凝土製成的,於1854年在倫敦的水晶宮展出。與1991年的《侏羅紀公園》中描述的輕盈、雄偉的動物不同,這些動物被描述為低矮、沉重的生物,其構造與鬣蜥或巨蜥類似。

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至於棱背龍,它的第一具遺骸是1858年由James Harrison在一個採石場發現的,並送到大英博物館的Owens 那里。由於這些遺骸與其他動物的骨頭混在一起,Owens 要求 Harrison收集更多的標本。大約一年後,哈里森發現了有史以來第一具完整的單體恐龍骨架。

據劍橋大學介紹,這一發現的結果是,Owen發表了兩篇簡短的、不完整的論文,但這只恐龍始終沒有得到完整的描述,遺骸最終被存放在自然歷史博物館。

在被發現162年後  第一具完整的恐龍骨架終於被重建

在2017年前後, Norman重新審視了棱背龍化石,不僅製作了一份合適的重建圖,還幫助它在恐龍進化樹中的位置做了一些調整。

直到最近,科學家們還認為恐龍分為兩類:蜥臀目(Saurischians)和鳥臀目(Ornithischians),但Norman和他的學生們對這一點提出了質疑,他們表示,鳥臀目和蜥臀目恐龍有一個共同的祖先,其中棱背龍的祖先更有可能是坐近鳥臀目恐龍。此外,棱背龍還展示了一些第一次。

在被發現162年後  第一具完整的恐龍骨架終於被重建

「沒有人知道頭骨的後緣有角,」Norman說。「它還有幾塊骨頭,以前從未在其他恐龍中被認識過。從頭骨粗糙的紋理也可以看出,它在生活中,被堅硬的角質鱗片所覆蓋–有點像貼在活體烏龜頭骨表面的鱗片。」

棱背龍還有一系列類似於螺柱的骨刺和板子來保護它的皮膚,這讓科學家們得出結論,它是擁有脊柱板和尖尾的Stegosaurs和擁有鎧甲皮和法杖狀尾巴的Ankylosaurs的祖先。現在,完整的骨架顯示,它只是甲龍類恐龍的親戚。

在被發現162年後  第一具完整的恐龍骨架終於被重建

「不幸的是,如此重要的恐龍,在早期研究恐龍的關鍵時期被發現,卻從未被正確描述,」Norman說。「現在它終於已被詳細描述,並提供了許多關於早期恐龍的生物學及其潛在關系的新的和意想不到的見解。這項工作沒有更早地完成似乎很遺憾,但正如他們所說,遲到總比沒有好。」

科學家在《 Zoological Journal of the Linnean Society of London》雜志發表的四篇論文中對這些研究成果進行了描述。

來源:cnBeta