歐洲”織女星”運載火箭一箭53星 開啟拼單發射業務

當地時間9月2日,由法國阿麗亞娜航天公司(Arianespace)運營的「織女星」運載火箭搭載13個國家21位客戶共53顆衛星從法屬圭亞那航天中心升空。火箭起飛104分鍾後最後一顆衛星被釋放。

這批「拼車乘客」中有7顆重15公斤至150公斤的衛星以及46顆較小的立方星,它們要分別部署到515公里和530公里的太陽同步軌道上,在軌執行包括對地觀測、通信、技術演示等各種任務。

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這是去年7月10日「織女星」火箭發射阿聯酋鷹眼1號地球觀測衛星失敗後的首次復飛任務。此次發射也是歐洲航天局「小型航天器任務服務」(SSMS)計劃下的首次拼單發射業務。

SSMS分配器擁有模塊化輕型碳纖維結構,設計用於運輸質量在1公斤的立方星到500公斤的衛星等多個輕型有效載荷進入太空。這意味着「織女星」火箭可為小衛星提供便捷低成本的發射機會。衛星部署完成後,分配器會脫離軌道,以免產生太空碎片。

歐洲航天局表示,「織女星」運載火箭的拼單發射服務將最大限度增加每次發射的衛星數量,從而降低每一位「拼車乘客」的發射成本,為小衛星廉價常規地進入太空打開大門。

歐洲航天局「織女星」開發項目經理Renato Lafranconi在發射前的一份聲明中表示,這次飛行預示着小衛星拼單發射的新時代,顯示了歐洲致力於拓展空間利用能力,加強航天工業和經濟發展。

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「織女星」運載火箭於2012年2月首次發射,高30米,直徑3米。歐洲航天局表示,計劃於2020年首次飛行的「織女星C」運載火箭將在更寬的火箭整流罩內提供額外700公斤的運載能力,成本與「織女星」運載火箭相當。

阿麗亞娜航天公司成立於1980年3月,總部位於法國,股東包括法國、德國、英國、愛爾蘭、意大利、荷蘭、西班牙、瑞典和瑞士等空間技術研究機構或公司,其中法國持有最多股份。

來源:cnBeta