SpaceX通過雷射成功測試衛星間星鏈連接能力

在今天舉行的第11次Starlink發射發佈會上,航天發射服務商和設備製造商太空探索技術公司SpaceX透露,已經開始測試其下一代衛星。SpaceX的太空飛行器旨在為美國和全球各地提供網際網路覆蓋,目前的工作方式是與地面站和用戶終端進行通信,完成網際網路連結。第一代衛星在這方面受到限制,因為它們需要地面站來完成消費者和網絡伺服器之間的連結。

今天的發射使SpaceX的Starlink星座規模又增加了60顆衛星,目前該公司已經向低地軌道發射了700多顆可運行的衛星。這些衛星都是第一代的同類衛星,如上所述,它們需要地面站為用戶提供網際網路連接。目前的監管要求,為SpaceX在全球範圍內部署網際網路服務製造了障礙。這也提高了部署該服務的成本,該公司必須投資設置地面設備和建設基站。

SpaceX公司打算通過該公司稱為Gen2的第二代Starlink衛星來解決所有這些問題。該系統將由3萬顆非地球靜止軌道(NGSO)衛星組成,其中超過三分之二的衛星軌道在400公里以下,可以實現比當前一代衛星更大的覆蓋範圍。這些新衛星的另一個特點是它們能夠在不需要地面站的情況下相互通信。它們將通過光鏈路來實現這一功能,SpaceX公司可以在衛星在軌時對網際網路流量進行路由。

在今天的Starlink發射儀式上,進行現場直播的SpaceX高級系統認證工程師Kate Tice透露了一個關於第二代衛星的重要事實。Tice女士證實,SpaceX不僅成功地測試了她的公司稱之為 “太空雷射
“的衛星間鏈路,而且這些鏈路還能讓兩顆Starlink衛星利用這些鏈路傳輸大量數據。這兩顆衛星裝有衛星間鏈路,稱之為空間雷射器。利用這些空間雷射器,星聯衛星能夠傳輸數百千兆字節的數據。一旦這些空間雷射器全面部署,Starlink公司將成為在全世界傳輸數據的最快選擇之一。

這次測試是SpaceX公司的一個重要里程碑,因為它驗證了其下一代Starlink衛星將採用的光鏈路設計。這也證實了該公司在開始製造這些衛星的道路上進展順利,可以說是實現了公司高管多年來一直強調的真正設計目標。SpaceX在今年5月初向FCC申請了部署Gen2衛星的授權。通過這些衛星,該公司打算將延遲降低到50毫秒以下,並為地球極地地區提供覆蓋。該公司認為,其覆蓋範圍將與當前地面寬頻網際網路服務提供商提供的覆蓋範圍相似。

該公司為此提交的FCC文件顯示,這些衛星的大部分,大約有2.1萬顆,將在320公里-350公里之間的高度運行,並使用Ka、Ku和E波段進行自身、用戶終端和網關之間的通信。雖然這些衛星之間能夠通過雷射鏈路進行通信,但它們也支持網關地面站以及目前第一代衛星的用戶終端。

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