科學家無法解釋在非洲爆發的令人費解的新冠疫情

據外媒BGR報道,除非洲外,新冠病毒在世界各地的傳播率仍然很高。非洲的情況比其他各大洲都要好,無論是確診病例數還是死亡人數都更少。科學家們無法解釋為什麼該地區沒有像其他大陸一樣大規模爆發,但他們有一個理論,可能可以解釋當地新冠病毒爆發的演變。

科學家無法解釋在非洲爆發的令人費解的新冠疫情

科學家們認為,與其他國家相比,以前感染過的導致普通感冒的人類冠狀病毒可能為非洲國家的民眾提供了額外的COVID-19保護。但這一假說還有待科學數據的驗證。

貧困可能對病毒的傳播產生重大影響的假設,在整個非洲大陸並不成立。像巴西和印度這樣的發展中國家表明,新冠病毒一旦到達人口稠密但貧窮的社區,就無法控制。專家們預計同樣的事情會發生在非洲,但事實並非如此。如果說有的話,非洲比其他大陸做得更好,無論是病例還是傷亡情況。正如BBC新聞所解釋的那樣,即使這些數字被嚴重低估,非洲現在的情況仍然比其他大陸好得多。

「我以為我們正在走向一場災難,一場徹底的崩潰,」南非頂級病毒學家Shabir Madhi教授告訴BBC新聞。這位科學家贊同其他人對非洲新冠病毒爆發的肯定想法。但南非的死亡率幾乎只有英國的1/7。該國COVID-19應對小組負責人Salim Abdool Karim告訴BBC,「大多數非洲國家都沒有高峰。我不明白為什麼。我完全不明白。」他補充道。

他解釋說,人口密度等因素將是有利於該病在非洲大陸內部迅速蔓延的關鍵因素。貧困地區的擁擠使得保持社交距離幾乎是不可能的,這增加了COVID-19傳播的風險。可以解釋非洲與其他大陸之間差距的一個假設是人口的總體年齡。一般來說,非洲的人口比受COVID-19影響最嚴重的地區的人口要年輕。

另一個假設對於那些一直密切關注新冠病毒發展的人來說,聽起來很熟悉。一些研究人員已經表明,引起普通感冒的其他人類冠狀病毒可以引起免疫反應,從而提供對COVID-19的保護。南非的研究人員開始着手研究這個想法,試圖分析從索維托的流感疫苗試驗中保存下來的5歲血液樣本。他們的計劃是要尋找任何證據,解釋為什麼非洲大陸比其他國家更好地抵禦這種疾病。這些樣本因技術問題而受損,使研究停止。

但這個想法仍然存在。同樣擁擠的社區會導致其他冠狀病毒的快速傳播,可能已經保護了人口免受SARS-CoV-2。「這是一個假設。某種程度的預先存在的交叉保護性免疫力……可能解釋了為什麼流行病沒有(像在世界其他地區一樣)展開,」Mahdi說。他表示:「在人口密集的地區,在非洲的環境中,這種保護可能會更加強烈。這可能解釋了為什麼(非洲大陸的)大多數人都沒有症狀或輕度感染。」

「我想不出還有什麼可以解釋我們看到的完全無症狀的人數。這些數字完全令人難以置信,」他說。

但如果這種假設是真的,為什麼巴西和印度在過去幾個月里出現了大規模的COVID-19激增?Karim警告說,即使考慮到非洲大陸迄今為止的疫情演變情況,非洲也沒有脫離困境。他表示:「我不確定是否有一天疫情會在這里瘋狂蔓延。」

來源:cnBeta