Rocket Lab為深空任務發射「二合一」衛星

據外媒New Atlas報道,Rocket Lab本周早些時候成功地將客戶的衛星發射到軌道上,從而成功地恢復了服務,但這一部署並不是唯一值得慶祝的原因。該團隊周四透露,作為同一次飛行的一部分,它還成功地將自己建造的Photon衛星送入軌道,這標志着它希望有朝一日能將一個航天器送入月球,甚至更遠。

Rocket Lab為深空任務發射「二合一」衛星

Rocket Lab在過去幾年中一直以穩定的速度將衛星送入軌道,為美國宇航局(NASA)、美國國防部高級研究計劃局(DARPA)和美國空軍執行任務。上周日,該公司為Capella Space公司成功完成了一次發射任務,在一次干淨利落的發射和級分離後,一顆重約10千克的衛星被送入軌道。

然而,不久之後,該小組啟動了一個新的程序,將一個二級有效載荷送入軌道。這涉及到Electron火箭的 Kick Stage,這是一個內置在運載火箭中的強大的額外級,它使用冷氣反應控制系統將衛星部署到高度精確的軌道上。

Rocket Lab為深空任務發射「二合一」衛星

該團隊發送指令,有效地使 Kick Stage過渡到一顆 Photon衛星。去年Rocket Lab透露了其將擴大服務范圍,將小型衛星和有效載荷送入中等軌道、地球靜止軌道和月球軌道的野心。

Photon衛星是為從低地軌道任務到涉及其他星球的任務而建造的。它可以為較小的衛星提供導航、通信和動力支持,但也可以作為一個全功能的航天器使用,有自己的推進系統進行軌道機動,並有能力進行高達512kbps的S波段遙測。

Rocket Lab為深空任務發射「二合一」衛星

Photon的設計是根據任務簡介採取不同的配置,但本周發射到太空的裝置被稱為First Light。這次部署是Photon衛星作為二合一航天器的首次演示,將客戶衛星作為Kick Stage,然後成為自己的小衛星。

Rocket Lab首席執行官Peter Beck說:「發射第一個Photon任務標志着太空用戶的一個重大轉折點–現在發射和操作太空任務比以往任何時候都要容易。」

來源:cnBeta