天文學家掃描1000多萬顆恆星後未發現外星技術跡象

據外媒CNET報道,一項新的大規模天空調查研究了宇宙的「黑暗森林」,檢查了超過1000萬顆恆星,但未能發現任何外星技術的證據。這項研究周一發表在《澳大利亞天文學會出版物》上,詳細介紹了使用默奇森廣域陣列(MWA)射電望遠鏡搜尋地外文明的情況。

天文學家掃描1000多萬顆恆星後未發現外星技術跡象

該陣列是一個由4096根天線組成的集合,位於西澳大利亞的紅土上,可以探測來自太空的無線電信號。「它們是放置在地面上的小蜘蛛狀天線,」該研究的合著者、澳大利亞政府科學研究組織CSIRO的天體物理學家Chenoa Tremblay解釋說。

Tremblay和合著者Stephen Tingay使用MWA來監聽Vela星座周圍的一部分天空中的「技術信號」,或外星技術的證據。Tremblay解釋說,這個區域在科學上很有趣,因為大量的恆星已經爆炸和死亡,為新恆星的形成創造了理想的條件。尋找外星生命的工作 “藉助 “了其他研究這一區域的工作,以了解恆星的生命周期。

但如何判斷來自太空的無線電信號是來自外星文明?「想想汽車報警器,當你不開燈時,會有一連串間隔相等的’呯呯’聲,」Tremblay說。調查尋找重復的聲音,可能是來自行星的逃逸噪音,也可能是「一個有目的的信號」。

在對Vela星座區域進行了17個小時的監聽後,天文學家沒有發現不明信號。雖然這次勘測能夠捕捉到超過1030萬個恆星源,並且包含了6顆已知的系外行星(該地區可能存在更多的系外行星),但該團隊指出,這就像試圖在海洋中尋找一些東西,但只是研究「相當於一個大後院游泳池的水量」。

「尋找技術特徵是假設文明擁有與我們自己類似的技術,」Tremblay說。 她指出,智慧生命可能沒有發展出通過無線電信號進行交流的能力。她的部分工作還研究了生命所需的簡單分子從何而來,以及我們如何能夠檢測到它們。如果我們能找到這些分子的信號,這可能是外星生命的信號。

對銀河系中心進行更深入的觀察可能會成為可能,該團隊之前已經對這一空間區域進行了檢查。由於尋找生命的工作是與其他科學實驗一起進行的,Tremblay說:「我們下一步的發展將取決於其他科學的發展。」

而這對SETI來說是一個令人鼓舞的信號。它可能就像在黑暗的森林中尋找一片樹葉,但通過與其他科學和和天體物理學調查相結合的方式來進行這項工作,宇宙就會慢慢地展現在我們面前。

9月2日,研究人員發表了一項「突破」,這可能有助於縮小在銀河系中尋找智慧生命的范圍。來自曼徹斯特大學和 「突破聆聽」合作組織的天文學家們,重新分析了數據,並對來自銀河系內部的無線電傳輸進行了新的限制。新的約束條件有助於更清楚地確定應該在哪里聆聽。新的數據顯示,只有不到0.04%的恆星系統能夠以科學家們能夠探測到的技術來承載外星文明。

來源:cnBeta