中美科學家在三峽地區發現5.5億年前海底「樹葉」

記者8日從中國科學院南京地質古生物研究所獲悉,該所早期生命研究團隊與美國學者合作,在我國湖北三峽地區的石板灘生物群中,發現4種形似樹葉的遠古生物。與真正長在樹枝上的葉子不同,這些「樹葉」實際上是形態奇特的早期動物,它們生活在遠古海洋底部。

參與此項研究的中科院南古所副研究員龐科介紹,此次新發現的這4種古生物,生活在約5.5億年前的海底,現在已經完全滅絕。形態上看,這4種古生物大體相似,體長都在10厘米左右,長得很像樹葉葉片。

中美科學家在三峽地區發現5.5億年前海底「樹葉」

獨特的是,這些遠古「樹葉」底端長着圓形吸盤。它們靠吸盤吸附在海底,「樹葉」的「莖干」和「葉片」部分,則直立在海水中。平時,這些海底「樹葉」隨海水搖曳。研究人員推測,它們在搖擺的過程中吸收海水中的有機物小顆粒為生。

「在5.5億年前,這些海底『樹葉』是一大類數量特別眾多、分布十分廣泛的生物。但是直到今天,人們對它們的生物屬性仍然所知不多。它們的生存年代,比著名的『寒武紀生命大爆發』還早。解開這些遠古海底『樹葉』的謎團,可能會為人類探索早期生命演化提供重要線索。」龐科說。

相關研究成果已於近日發表在古生物學國際專業期刊《古生物學雜志》(Journal of Paleontology)上。

(原標題:中美科學家發現5.5億年前海底「樹葉」)

來源:cnBeta