大象「長者」會把生態知識傳給下一代

自然科研旗下《科學報告》近日發表的一項動物行為研究發現,象群中存在生態知識的代際傳承——在進入未知或危險環境時,年長雄象可能扮演了為年輕雄象領路的重要「長者」角色。對於大象和鯨這類長壽物種來說,年長個體通常能更好地應對復雜多變的環境,這或許有利於種群中的年輕個體規避風險。此前,對該領域的研究一般更關注雌象。

大象「長者」會把生態知識傳給下一代

英國埃克塞特大學研究團隊科尼·阿倫及其同事,此次研究了1264頭雄性非洲草原象的集群行為和領頭模式,這些大象往返遷徙於博茨瓦納馬卡迪卡迪鹽沼國家公園(MPNP)內博泰蒂河的路線上。

研究團隊發現,在遷徙路線上看到的大象中,獨行大象占20.8%(263頭)。青春期雄象單獨出行的概率遠低於預期,而成年雄象單獨出行的概率比預期要高,這或許說明獨自旅行對年幼、剛獨立、經驗不足的個體來說風險更大。研究發現,年長雄象行走在象群前方的情況更多,說明成年雄象充當了生態知識掌握者的角色,也說明在清一色雄性非洲草原象集體遷移時,成年雄象或具有領頭者的重要作用。

從繁殖方面來看,老年雄象被認為是多餘的,這種觀點常被用來支持對老年雄象進行合法狩獵。但研究團隊指出,選擇性地對年長雄象進行捕獵也可能會破壞整個雄象社群,還會影響它們積累的生態知識的代際傳承。

來源:cnBeta