美國英偉達要收購英國芯片設計巨頭ARM?英媒批評:損害國家利益

七月底,彭博社報道稱,美國芯片公司英偉達(NVIDIA)正在就收購軟銀集團旗下英國芯片設計公司ARM進行深入談判。隨後,又有消息稱交易有望在8月底敲定,交易金額可能達400億美元。但相關消息遭到了英國多方的批評。有英國議員敦促政府介入這筆交易,以保護英國「國家利益」。

而包括路透社和《金融時報》等英媒,也明確反對英偉達方面的收購,並呼籲政府方面的介入。

ARM公司是全球領先的半導體知識產權(IP)提供商。全世界超過95%的智能手機和平板電腦都採用ARM架構。ARM設計了大量高性價比、耗能低的RISC處理器、相關技術及軟件。ARM的技術具有性能高、成本低和能耗省的特點。在智能機、平板電腦、嵌入控制、多媒體數字等處理器領域擁有主導地位。

美國英偉達要收購英國芯片設計巨頭ARM?英媒批評:損害國家利益

《金融時報》:ARM的命運對英國的未來至關重要

路透社9月8日發表評論文章稱,將總部位於劍橋的ARM出售給英偉達,可能會對英國利益造成更大的損害。

首先,英國的初創企業雖然欣欣向榮,大型的科技公司卻寥寥無幾,這是英國的一大「弱點」。因為大公司通常投資更多,且它們的存在,有助於確保獲得關鍵技術。雖然日本軟銀集團2016年以320億美元的價格收購了ARM,但它已經是英國為數不多的大型科技公司了。

如果英偉達收購ARM,那麼它讓ARM工程師加入美國團隊的舉動是合理的。但如此調動,將會使英國失去近3000個工作崗位,同時也會削弱劍橋成為英國「科技中心」的地位。

其次,收購可能損害到英國的「技術主權」。目前,ARM表示自己在移動端處理器市場占有近90%的份額,並且在自動駕駛汽車領域內也擁有相對優勢的份額。若英偉達收購ARM,那就相當於把相關知識產權移交給一家美國公司,而這可能讓ARM深陷中美之間日益激烈的「技術沖突」之中。

但是,英國首相鮑里斯·約翰遜有權阻止這一交易。雖然英國缺乏一個相當於美國外國投資委員會(CFIUS)的機構,為海外買家收購本國資產「把關」,但英國的相關法律實際上允許政府幹預可能威脅「國家安全」的交易。此外,英國有望通過立法,保護諸如ARM這樣,為計算機處理器設計「指令集架構」的公司。

雖然這樣的干預可能面臨風險,損害英國在海外投資者中的形象,但如果約翰遜真的想要提升英國的「科技野心」,那麼他必須要這麼做。

無獨有偶,《金融時報》也在8月30日的一篇評論中,闡述了類似觀點:包括谷歌、亞馬遜和微軟在內的美國科技巨頭,已經控制了世界上大部分關鍵數據,而這些數據是現代經濟的命脈。

美國方面剛剛強迫英國方面改變了與華為合作建設5G網絡的決定。現在,英偉達又要開始就收購ARM進行談判。

實際上,ARM創始人赫爾曼·豪澤(Hermann Hauser)此前就向《金融時報》表示,英偉達的任何收購,都將讓ARM的總部從劍橋搬遷至美國,進而讓ARM接受美國方面以「國家安全」為理由的審查。若英偉達收購成功,英國將離美國「附庸國」更進一步。

文章指出,在20世紀,國家主權的強大與否取決於坦克、戰艦或核力量。但在21世紀,知識產權、數據和計算機代碼,影響了國家主權的強大程度。歐盟已經認識到重新確立「數字主權」的緊迫性和重要性,而英國似乎已經落後。

鑒於ARM在商業上的成功,以及它在英國科技行業內的地位,政府應給與更為強大的支持。政府應該竭盡全力鼓勵ARM回歸公開市場。或者如豪澤設想的那樣,讓ARM在倫敦、阿姆斯特丹、紐約和上海聯合上市,以確保ARM的獨立性。但如果這些舉動失敗,那麼英國的「數字主權」可能進一步蒸發。

目前,媒體稱這筆交易仍在談判階段。英國《每日電訊報》8月29日援引消息人士稱,盡管豪澤和其他前ARM高管都明確反對收購,但英國政府不太可能對此干預。英國政府通常只會以「國家安全」為理由,阻止海外收購。但美國是「盟友」,因此不太可能阻撓。

消息人士表示:「從政府的角度來看,英國是一個自由貿易國家。」還有一位政府發言人表示,這一次交易純屬一個商業事務。

目前,外界猜測交易仍有可能失敗。ARM宣布將過去把物聯網和數據部門劃歸軟銀集團子公司的計劃取消。獨立分析師理查德·溫莎(Richard Windsor)表示,軟銀集團股價最近的上漲減輕了它出售ARM資產的壓力。

來源:cnBeta