科學家提出爭議性想法:使用口罩作為COVID-19疫苗接種的一種形式

據外媒BGR報道,如果3期試驗進展順利,首批新冠疫苗可能離獲批僅有數月之遙–但在臨床測試的最後階段,第一波候選疫苗也有可能全部失敗。一個大膽但有爭議的理論提出,使用口罩作為COVID-19疫苗接種的一種形式,類似於用於預防天花的人痘接種法。一些科學家認為,口罩可以降低COVID-19的嚴重性,因為佩戴者會吸入較低的初始病毒劑量,從而使免疫系統有更好的機會對抗病原體並產生抗體。

遺憾的是,盡管已經有一些間接的證據支持這一假設,但目前還沒有倫理實驗來研究這一假設的臨床試驗。

科學家提出爭議性想法:使用口罩作為COVID-19疫苗接種的一種形式

加利福尼亞大學傳染病專家 Monica Gandhi 在8月底發布的一篇文章中解釋說,使用口罩可以防止嚴重的疾病,即使人們被感染。口罩並不是完美的設備,特別是如果它們不是醫療級口罩的話。但這位醫生解釋說,通過佩戴口罩,初始病毒載量可能會大大降低。Gandhi解釋說,較低的初始病毒載量可能會導致輕度或無症狀的COVID-19病例。

Gandhi提供了幾個受口罩影響的COVID-19感染的記錄例子。研究人員已經表明,「戴口罩」的倉鼠被感染的可能性較小。即使當它們被感染時,它們的病情也較輕。其他研究表明,在游輪上和在有重大疫情的工廠里戴上口罩的人,更有可能因此患上輕度或無症狀的COVID-19病例。

Monica Gandhi 和George Rutherford博士還在《新英格蘭醫學雜志》上撰文,將這一概念提升到一個新的高度。他們提出,廣泛使用口罩有可能作為一種疫苗,類似於預防天花的人痘接種法。

人痘接種法是指將從天花患者的囊泡中提取的材料接種到對天花易感的人身上,以達到引起輕度感染和隨後免疫的目的。直到天花疫苗的問世,才最終消滅了天花。盡管人們對安全性、世界范圍內的分布以及最終的接種率存在擔憂,但世界對高效的SARS-CoV-2疫苗仍寄予厚望,截至9月初,已有34種候選疫苗處於臨床評估中,還有數百種疫苗正在研發中。

科學家們還解釋說,疫苗即使不能預防感染,也能有效降低疾病的嚴重程度。一些疫苗研究已經在臨床試驗中證明了這一現象。醫生們提出,在真正的疫苗准備好之前,普遍佩戴口罩將有助於COVID-19變異。

對疫苗的希望不僅僅寄託在預防感染上:大多數疫苗試驗都包括降低疾病嚴重程度的次要結果,因為增加疾病輕微或無症狀的病例比例將是公共衛生的勝利。普遍掩蓋似乎可以降低新的感染率;我們推測,通過減少病毒接種量,也會增加保持無症狀的感染者的比例。

正如其他人向《紐約時報》指出的那樣,這個想法還沒有經過測試,可能沒有道德方式來看看它是否有效。首先,科學家們還沒有證明什麼量的病毒負荷會導致COVID-19。此外,目前還不清楚有人如何保證自己在戴口罩時不會暴露在更大的病毒負荷中。

來源:cnBeta