科學家提出從「地獄行星」金星的雲層中尋找生命

據外媒CNET報道,幾十年來,金星被認為是一顆有毒的、過熱的「地獄行星」,在那里沒有東西可以生存。但越來越多的科學家開始重新審視這顆行星,或者至少是它的雲層。最近的研究提出了一種方法,稱微生物生命實際上可以在金星的大氣層中生存數個世紀。如果這樣的假設被證明是真的,它可能會促使科學家重新評估如何以及在哪里尋找宇宙中的生命。

科學家提出從「地獄行星」金星的雲層中尋找生命

雖然金星的大氣壓強非常大,以及約800華氏度(426.7攝氏度)左右的溫度,但它的某些大氣層卻相當不錯。美國宇航局(NASA)甚至提出了一項名為「天空之城」(Cloud City)的金星探索計劃,派遣飛船可以在30英里(50公里)左右的高度盤旋,那里的條件實際上與地球表面的條件相似。

一些措施表明,除了地球之外,金星的大氣層是太陽系中最適合居住的地方,因為壓力和溫度都在我們習慣的范圍內。不過,那里還是沒有可呼吸的空氣–還有大氣中的硫酸可能侵蝕人們的呼吸系統和其他生命體征的問題。

科學家提出從「地獄行星」金星的雲層中尋找生命

卡爾·薩根早在1967年就推測了金星雲層中的生命,而就在幾年前,研究人員提出,在紫外線下觀察這顆行星時看到的奇怪、異常的模式可能是由大氣層中的藻類或細菌等東西來解釋的。

根據上個月發表在《天體生物學》雜志上的一項研究,來自麻省理工學院的著名天文學家Sara Seager,為金星上面的生命周期可能是什麼樣子提供了一個願景Seager一直是21世紀尋找系外行星、生物特徵和與地球相似世界的領導者。她目前是美國宇航局(NASA)的凌日系外行星勘測衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,簡稱TESS)任務的副科學主任。

Seager和她的同事們認為,微生物在金星上面最可能的生存方式是在液滴里面。但這種液滴並不是靜止不動的。最終,它們長到足夠大,引力就會取代它們。在金星的情況下,這將意味着液滴藏有微小的生命形式,並落向行星大氣層中較熱的低層,在那里它們將不可避免地乾涸。

科學家提出從「地獄行星」金星的雲層中尋找生命

「我們首次提出,生命能夠無限期生存的唯一方式是,在沉降過程中,微生物生命隨着液滴蒸發而乾涸,小的乾涸的『孢子』會在金星大氣停滯的下層霧霾層停滯,並部分填充。」論文摘要寫道。

這些乾涸的「孢子」會進入一種類似於水熊蟲的冬眠階段,最終被提升到更高的大氣層,並重新補充水分,繼續生命循環。

這都是猜測。幸運的是,對於金星生命「獵手」來說,將能藉助一些儀器探索這顆復雜的星球。NASA甚至正在考慮一項被稱為Veritas的任務,該任務最快可在2026年發射,在金星軌道上研究金星及其雲層。

來源:cnBeta