美國加州火災弄髒太平洋,太空可見!分析:警惕全球氣候異常

當地時間9月9日,從美國宇航局(NASA)拍攝到的衛星照片上看,近日以來美國西海岸地區野火繼續蔓延下,俄勒岡州和加利福尼亞州發生的一系列強烈大火噴出的濃煙已經形成了大範圍的太空可見的灰黃色雲系,如同將太平洋「弄髒」,這是極為驚人的一幕,如此大範圍的濃煙區意味著該地區爆發的火災範圍已經相當廣闊,該地區許多城鎮正面臨著極其惡劣的空氣品質。

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煙霧如此濃密而廣泛,以至在距地球150萬公里的地方也很容易看到。 來自美國宇航局(NASA)的DSCOVR衛星上通過地球多色成像相機(EPIC)在距離地球150萬公里的位置記錄下了2020年9月9日的地球圖像,可見加利福尼亞州、俄勒岡州和東太平洋的大片地區被灰黃的煙霧遮蓋,可見這片濃煙的範圍已經極為驚人。

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如此嚴重的火災,和美國西海岸地區最近的異常天氣脫不了干係,2020年9月上旬,強烈的熱浪打破了加州不少站點的高溫記錄。乾燥、炎熱且多風的條件助長了大火,使得大火足以吞噬數千平方公里的土地。根據最近發表的研究,這些極端現象符合長期趨勢,即加州的熱浪持續更長和更強烈。比如NASA給出了2020年9月6日美國西南部的氣溫,當時西南部的大部分地區被劇烈的熱浪烘烤,最暗的紅色區域是顯示溫度超過113華氏度(45攝氏度)的位置。

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當地時間2020年9月6日下午1:30左右,洛杉磯伍德蘭希爾斯錄得有史以來最高溫度121華氏度(49攝氏度)。其他幾個城市,例如Paso Robles和Palmdale,也創下了歷史新高。而衛星觀測到的陸地表面溫度也同樣驚人——數據也同樣來自美國宇航局(NASA),在很多地方地表溫度超過40度,同時該數據也記錄下了聖貝納迪諾國家森林附近的森林大火,活躍的火線溫度超過200度。

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對於NASA噴氣推進實驗室的氣候研究人員Glynn Hulley而言,這些最近的熱浪「一點也不令人驚訝」。熱浪定義為一個區域的溫度通常超過其歷史平均水平的時間,通常持續兩天或更長時間。 「熱浪變得越來越頻繁,持續時間越來越長,並且夜間的溫度和濕度越來越高,尤其是在洛杉磯盆地等城市地區。」僅在加利福尼亞州極端高溫熱浪後,
該地區的極端天氣條件引發了雷暴,成千上萬的閃電來臨並且在全州引爆了數百場的野外火災。

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Hulley及其同事於2020年7月發表了一項研究,顯示了從1950年至2020年南加州熱浪如何變得更加頻繁,強烈和持續時間長。研究小組使用來自美國國家海洋與大氣管理局(NOAA)的地面數據,研究了內陸城市的溫度,農村和沿海城市地區。熱浪活動顯示出內陸城市地區(如洛杉磯縣)的變化最大,赫爾利說,這很可能是因為它們離沿海微風較遠,並且因為城市地區起著熱島的作用,包括更少的涼爽植被和更多的吸熱表面(道路,建築物)散發出白天儲存的熱量。

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Hulley及其同事也發現,嚴重乾旱期間,尤其是2012-2016年加利福尼亞州創紀錄的乾旱期間,熱浪活動在統計上顯著上升。在極端乾旱期間,熱浪從每年大約四次增加到六次。平均長度也從五天增加到六天。熱浪增加的主要原因是南加州夜間溫度升高,每十年增加約0.41°C。當考慮到濕度帶來的體感溫度增加,這種熱浪趨勢增加了一倍以上。NASA噴氣推進實驗室的研究人員之一Brian
Kahn表示,在很多情況下,能殺死許多人的熱浪實際上是炎熱潮濕的悶熱型,並且它們將變得更加普遍,這種氣候變化帶來了除野外火災外的更緊迫威脅,對於全球居民來說都值得警惕。

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加州死亡谷一度出現54.4度的地獄級高溫

但很顯然,2020年9月的美國加州的熱浪不是最後一次,而火災也不是今年的最後一次,加州目前活躍的火災季節已經造成了嚴重後果,但科學家們指出,隨著秋季到來,當強烈的「聖安娜風」進一步加劇加州多地的乾旱時,火災可能在接下來幾個月達到頂峰。此外,科學家們也關注到了大範圍的濃煙,這不僅對使得美國多地空氣變得危險,天空變成詭譎的橙紅色,這些濃煙在大氣層中甚至不排除造成區域性甚至更大範圍的氣候效應,就像年初澳大利亞火災一樣。

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