研究揭示金星上可能存在生命的證據

據外媒報道,科學家周一宣布,他們在金星上發現了生命可能存在的有力證據。這是根據發表在著名雜志《自然-天文學》上的一項新研究,揭示在金星的大氣層中發現了一種與地球生命有關的臭氣、可燃氣體,且數量 「驚人」。沒有參與這項研究的美國宇航局(NASA)對這一發現發表了官方評論。

研究揭示金星上可能存在生命的證據

9月14日《自然天文學》雜志發表了一項題為 「金星雲層中的磷化氫氣體 」的研究–它詳細介紹了在金星大氣中發現的大量名為磷化氫的氣體。這種氣體被認為是生命的潛在生物信號,可以作為其他行星和天體生命的證據。金星大氣中充滿了高酸性、溫帶雲層,根據新研究,這些雲層中含有 「明顯存在的磷化氫氣體……任何磷都應該以氧化形式存在」。

該研究繼續指出:

經過對穩態化學和光化學途徑的詳盡研究,磷化氫氣體的存在是無法解釋的,金星的大氣、雲層、地表和地下,或來自閃電、火山或隕石的輸送,都沒有目前已知的非生物生產途徑。

這些發現相當令人振奮,但應該指出的是,金星上並沒有發現生命。相反,這項研究表明了生物特徵的存在–該星球上可能存在生命的證據。這是一個重要的區別,因為目前,金星大氣層中還沒有確認生命的存在。

生物信號已被提出為確定任何特定系外行星上是否可能存在生命的最佳途徑。這種證據是由化合物、同位素、分子或類似的東西組成的,這些東西在沒有生命的情況下是很不可能存在的;這些東西很有可能是目前存在於行星上的生命或在過去的某個時刻存在過的生命的結果。

新研究指出,磷化氫氣體的其他潛在來源也是可能的,除了可能存在 「生命 」之外,還包括一些「未知的光化學或地球化學」。為了追蹤氣體的來源,有必要對這些發現進行更多的研究。

研究揭示金星上可能存在生命的證據

在地球上,磷化氫氣體與生命有着獨特的聯系。雖然這種氣體在太陽系的其他一些地方也有發現,但它僅限於氣態巨行星,而不是岩石行星,在那里它將在大氣層中迅速被破壞。為此,研究指出,磷化氫氣體 「符合生物特徵氣體搜索的大部分標准」,但它本身還不足以做出發現地球以外生命的宣言。

該研究指出:

理想的生物特徵氣體應該是明確的。生物體應該是它的唯一來源,而且它應該具有本質上強烈的、精確的光譜轉換特徵,不摻雜污染線–這些標准通常不是都能實現的。

在這項令人振奮的研究發表後,美國宇航局(NASA)就此事發表了看法,並指出,它與這項工作沒有關聯,而且在這個時候,該機構不能對研究結果發表評論。不過,該航天局指出,這項研究發表在一個著名的雜志上,而且它相信 「科學的同行評審過程」。

研究揭示金星上可能存在生命的證據

雖然在尋找生命的過程中金星並沒有受到太多的關注,但NASA解釋稱,這種情況很快就會改變:

和越來越多的行星體一樣,金星被證明是一個令人興奮的發現之地,盡管由於其極端的溫度,大氣成分和其他因素,它還沒有成為尋找生命的重要部分。在美國宇航局「發現計劃」接下來的四項候選任務中,有兩項都是以金星為重點,歐洲的EnVision任務也是如此,美國宇航局是其合作夥伴。金星也是我們可以用較小的任務到達的行星目的地。

來源:cnBeta