Satellite Vu擬開拓商業衛星熱紅外光譜業務

據外媒TechCrunch報道,對地觀測已經從政府運作的任務發展成為重要的日常商業工具並且它仍有發展空間。具體來說,是熱紅外光譜–如果初創公司Satellite Vu能如願進入軌道的話。該公司計劃通過為此目的而建造的衛星星座來監測地球上大多數建築的熱量信號。

Satellite Vu擬開拓商業衛星熱紅外光譜業務

Satellite Vu聯合創始人兼CEO Anthony Baker日前介紹稱,任何能精確知道建築物、田野和其他建築體散出多少熱量的人都掌握着巨大的市場。

熱量可能意味着絕緣不良,另外還意味着HVAC的能源浪費。它可以顯示工廠或礦井的真實(沒有上報的)運行時間,它可以追蹤燃燒的天然氣或煉油廠的廢氣排放。其具有3到4米的分辨率,甚至還能估算戶外活動的出席人數或在戰爭中部隊的集中程度。當然,它也可以在黑夜里做這些工作。

Baker告訴媒體TechCrunch,他覺得地球觀測業務盡管取得了像Planet這樣的成功,但仍有很大的發展空間。「Planet和谷歌地圖,它們可以告訴你大樓外面發生了什麼。我們則可以告訴你里面發生了什麼。」

其背後的技術既有新的又有舊的。紅外探測雖然可以追溯到幾十年前,但要從軌道上探測到不到一度的距離則是一個非常不同的命題。Satellite Vu最初是牛津大學為月球先驅者軌道飛行器(Lunar Trailblazer orbiter)開發的傳感器,用於尋找月球表面的水。

Baker表示,他們採用了傳感器、對其進行了空間硬化處理並做了所有「新空間」的工作,像小型化和功率優化等,然而讓設備更小、更高效的問題在於,它會影響圖像,為此他們找到了解決這個問題的方法。據悉,Satellite Vu追隨了蘋果、谷歌和其他公司的腳步。這些公司在試圖改進智能手機攝像頭時發現,當硬件幾乎沒有什麼可改進的地方時需要專注於軟件。

Satellite Vu擬開拓商業衛星熱紅外光譜業務

跟科技公司的系統一樣,Satellite Vu的系統也從數十張連續的圖像中收集信息然後將其解析成改進後的一張圖像。

「我們將圖像疊在一起,然後得到更高的分辨率以消除像差以及其他許多東西。這些都是可以申請專利的。」Baker補充道。

而其得到的結果是一顆非常便宜的衛星:該公司只需要7美元就能實現約1500萬美元的衛星進而提供全球覆蓋。為了便於比較,Baker稱,歐航局剛剛批准了一個5億歐元的項目,該項目將收集分辨率為30米的熱圖像(這種圖像越小越好)。

雖然地球觀測領域的競爭非常激烈,但在這個特殊的利基領域,在商業空間中競爭幾乎不存在。行星的衛星可以看到近紅外光譜,但這不足以獲得詳細的熱量數據。有軍用衛星也有一些來自NASA或ESA能夠做到這些,但它們往往是舊的、用於特殊用途的、機密的或者三者兼備。而從商業供應商那里獲得常規的軌道熱圖像是不可能的。無人機和高空飛行是一種選擇,但跟衛星相比完全不是一回事。雖然有一些初創公司希望進入同一個領域,但每個參與者可能都有發展空間。

對此,Baker表示:「它吸引了很多人,世界各地的政府機構也都想為這些數據找到商業來源。最簡單的市場可能是ESG(環境、社會和治理)和綠色融資。每個人都在投資綠色材料和股票,但你怎麼知道它們是綠色的呢?沒有人去計算。但我們可以測量它。」

來源:cnBeta