美創企ClearFlame開發新方法 專注於柴油發動機的淨化問題

總部位於伊利諾伊州Geneva的一家成立四年的初創公司ClearFlame Engine Technologies的創始人表示,他們已經找到了清理柴油發動機的方法。該公司參加了TechCrunch Disrupt的2020年創業戰場競賽,開發出了一種新方法,讓柴油發動機使用乙醇等可再生燃料運行。

美創企ClearFlame開發新方法 專注於柴油發動機的淨化問題

該公司聯合創始人兼首席執行官BJ Johnson在最近接受TechCrunch采訪時表示,這項技術基本上將柴油發動機設計的性能優勢與這些替代燃料的低成本和低排放相結合。通過用乙醇等脫碳燃料替代100%的石油燃料,ClearFlame表示其技術可以減少至少40%的溫室氣體淨排放,並將顆粒物和煙霧(NOx)降低到接近零的水平。

ClearFlame並沒有重新設計柴油發動機。相反,Johnson和聯合創始人兼首席技術官Julie Blumreiter已經開發出一種方法來修改發動機的內部組件,以改變其熱力學,能夠快速點燃和燃燒脫碳燃料。Johnson稱,該公司的技術意味着80%至90%的柴油發動機部件保持不變。

Johnson告訴TechCrunch,結果是一種技術,提供了一種快速和低成本的減排方式。隨着地方、州和國家政府收緊排放法規,公司可能需要這種解決方案。該技術可以加裝到現有的老式柴油發動機中,也可以應用到尚未安裝在卡車上或用於其他工業應用的新發動機中。Johnson說,ClearFlame的目標是直接與發動機製造商合作,這仍將使公司能夠進入二級市場,因為每個OEM都有自己的售後市場零件集團。

「我們希望利用他們的供應鏈、他們的規模化能力和進入這些市場的能力,以及他們值得信賴的名字,」Johnson說,他解釋了公司瞄準OEM的理由。

該技術最早是在斯坦福大學實驗室開發的,Blumreiter和Johnson在那里獲得了博士學位。在斯坦福大學,他們主要專注於乙醇和甲醇,這是一種簡單的液體醇。然而,Johnson指出,進一步的研究表明,同樣的概念在天然氣和氨上同樣有效。

「這里最大的區別是,如果你想擺脫常規的環境液體燃料,你必須調整噴射系統,」Johnson說。「能夠在環境條件下只是坐在玻璃杯里的燃料上高效、清潔地運行發動機,這就是那些醇類的作用,這就是一大堆商業價值。」

ClearFlame已經在其技術上取得了進展,包括落地合作和籌集資金。該公司在阿貢國家實驗室的一台卡特彼勒發動機上完成了他們技術的概念驗證演示。在能源部的資金支持下,ClearFlame還在康明斯發動機平台上進行演示。

4月,ClearFlame宣布在CleanEnergy Ventures領投的一輪融資中籌集了300萬美元。該公司還獲得了幾百萬美元的資助,包括美國國家科學基金會、能源部和美國農業部的小企業創新研究獎。

來源:cnBeta