研究統計了全球因洗滌循環而產生的塑料纖維數量

據外媒New Atlas報道,廢棄的汽水瓶和漁網等是一些常見的海洋污染的例子,但與塑料有關的問題並不限於人們所看到的碎片。在洗滌循環中,我們的衣服會將大量的微塑料纖維脫落到廢水中,科學家們現在已經努力對其進行量化,估計自1950年以來,已有數百萬噸的這些合成纖維進入水體。

研究統計了全球因洗滌循環而產生的塑料纖維數量

雖然洗滌循環對環境的影響從來沒有被精確地測量過,但它已經開始吸引越來越多的研究人員的關注,致力於了解塑料問題的真實程度。例如,今年早些時候的一項研究表明,短時間的冷水洗滌循環可以最大限度地減少衣服脫落的纖維數量,而去年的另一項研究則探討了如何利用聲波從廢水中分離纖維。

為了在全球范圍內調查這一問題,加州大學聖巴巴拉分校的科學家們從全球服裝生產、服裝使用和保留、洗滌習慣和廢水處理的數據集中提取了數據。該團隊考察了從1950年合成纖維首次開始大規模使用到2016年這段時間,並計算出在這段時間內,共有560萬噸的合成超細纖維通過洗衣機排出,進入環境。

「如果你看看這些數字,你可以看到合成服裝產量的巨大增長,並因此增加了合成超纖的污染。」工業生態學教授、論文作者之一Roland Geyer說。

研究統計了全球因洗滌循環而產生的塑料纖維數量

讓科學家們驚訝的不僅僅是這樣產生了多少塑料垃圾,而是這些塑料垃圾最終都去了哪里。雖然研究小組知道大約有2.9噸被沖進了海洋環境,但他們發現,幾乎有250萬噸塑料垃圾進入了陸地環境。這是因為污水處理廠的處理過程,除了最細小的微塑料外,所有的東西都會被捲入污泥中。這些半固體物質經過處理後,大量地變成了土壤的肥料和改良劑。

「所以,它就變成了一個地面污染問題,」Geyer說。「我們只是把它變成了一個不同的環境污染問題,而不是已經真正解決了它。」

該團隊認為,解決這一問題的最好辦法是集中力量從源頭上捕捉這些纖維。更溫和的洗滌周期,或者水溫更低的洗滌循環,是可能做到這一點的幾個方法,但在洗滌循環中收集纖維的內置過濾器也可以成為其中的一個方法。

了解這些纖維的來源以及它們在環境中的路徑將有助於填補我們圍繞塑料污染的一些知識空白,但仍然有很多東西需要學習,特別是當涉及到對生物體的影響時。

「這有巨大的未知數,」工業生態學教授Sangwon Suh說。「微塑料和微纖維的產生量是相當巨大的,而且還在繼續上升,如果繼續下去會有很大的變化,其後果我們還不確定。這就是讓人擔憂的原因。」

該研究發表在《PLOS One》雜志上。

來源:cnBeta