脈沖星之母:喬瑟琳·貝爾·伯奈爾和改變科學的方格圖

1967年,當她只有24歲的時候,喬瑟琳·貝爾·伯奈爾在一張紙上看到了一個四分之一英寸長的 「方格」,這將改變她的生活,並重塑天體物理學的進程。當時貝爾·伯奈爾正在劍橋大學攻讀博士學位,她從射電望遠鏡中讀取信號,希望找到類星體——其能從數十億光年外噴出巨大的能量。

脈沖星之母:喬瑟琳·貝爾·伯奈爾和改變科學的方格圖

作為她博士研究的一部分,貝爾·伯奈爾幫助建造了一台望遠鏡,以接收來自宇宙各地的這些信號。它被稱為星際閃爍陣列–一個由2000根金屬天線和120英里長的電纜和電線組成的射電望遠鏡,全部串聯在1000多根木柱上。整個東西覆蓋了劍橋大學附近田野上57個網球場大小的區域。一旦它被打開,她的工作就是閱讀它所產生的記錄–由一支筆沿着一卷海圖紙追蹤而成的方格線,有點像測謊儀測試。這些小線代表着來自我們世界之外的無線電信號。

在她的項目工作過程中,獲得了超過三英里的圖紙。但貝爾·伯奈爾是個細心的學生, 她分析了每一英寸的數據, 這就是幫助她發現它的原因。在望遠鏡讀數中出現的所有干擾中, 她可能會漏掉的一個小方塊, 一個小脈沖在完美的時間內重復出現, 總是來自天空的同一個地方。

「有一個方格紋,我無法命名和分類,」她表示。「它非常罕見,經常不會出現在那里。但它也經常存在,以至於有一次我的大腦說:『你以前見過這種奇怪的方格紋,對嗎?你從天空的這一點看到過它,對嗎?』」

「好幾天,好幾個星期,那個方格線都沒有重復。……後來終於,經過一個月的努力,我抓住了它。結果發現是一連串的脈沖,大約相隔1/3秒。無論它是什麼,都是一閃一閃。」

貝爾·伯奈爾並沒有發現另一個類星體,也不是來自附近道路上行駛的汽車的干擾。她發現了一個以前從未被觀察過的天體行為方式。她發現了脈沖星。

她的發現重塑了科學的進程,並最終幫助她的主管安東尼·休伊什於1974年獲得諾貝爾物理學獎。盡管貝爾·伯奈爾是做出這一發現的人,但她卻被排除在獲獎名單之外。

來源:cnBeta