我們花多少錢能避免人類滅絕?這是一個天文數字

北京時間9月24日消息,據國外媒體報道,人類滅絕的方式有許多種:臭氧層可能瓦解,導致地球表面暴露在危險等級的紫外線輻射之下;超級火山可能在全球范圍爆發,剝奪糧食作物生長必需的陽光;無政府主義者可能製造出一種致命、高度傳染性的超級病毒;某顆毀滅行星等級的小行星可能碰撞地球,抹殺地球所有生命形式……

我們花多少錢能避免人類滅絕?這是一個天文數字

這份噩夢般的「死亡清單」引發一個計算問題:我們應當花多少錢避免人類滅絕消失?

你可能認為生命和人類的存在是無價的,因此值得付出任何數量的金錢和努力。另一方面,你可能會正確地認識到,這些災難性事件是極其不可能的,事實上,這些可能性也是非常渺小,以至於這些事件發生概率下降至零,過着相對沒有恐懼和經濟負擔的生活。

考慮到我們大多數人每天都要面對許多令人分心煩惱的事情,因此我們會自然而然地選擇後一種觀點——相信災難性事件發生概率極低,享受着沒有恐懼、沒有經濟負擔的生活。

科學作家布萊恩·沃爾什在2019年出版的《終結時代:世界末日簡介》書中闡述稱,我們必須應當注意到人類滅絕的威脅,我們可能需要花費大量金錢避免災難事件降臨。

沃爾什尤其關注潛在的小行星碰撞地球,因為這是迄今為止最有可能導致人類滅絕的災難事件。他指出,直徑超過5公里的小行星碰撞地球,就很可能導致人類滅絕,這樣等級的小行星碰撞地球的概率很低,預計2000萬年內僅發生一次,也就是說任何一年發生小行星碰撞地球的概率僅有0.000005%。

這種可能性很低,但當你考慮到潛在的結果是導致人類終結時,就會意識這種可能性的嚴峻性,那麼我們應當花多少錢避免該災難事件發生呢?

沃爾什稱,確定應該花費多少錢來避免災難風險的一種方法是將預期成本和風險發生概率計算在內。我們大致知道小行星碰撞地球的概率,那麼人類滅絕的代價是什麼呢?依據全球挑戰基金會的一份調研報告,人類文明有望再延續5000萬年,這足夠讓3千萬億人誕生,如果將現在和未來每個人的生命價值平均估算為5萬美元,那麼人類滅絕的貨幣代價將是15000億億美元,這個費用真得很昂貴!

依據沃爾什的觀點,這意味着每年需要花費750萬億美元來預防災難性小行星碰撞事件,但是該費用是全球經濟總值的9倍高,這筆支出顯然是一個荒謬的數字。

喬治城大學安全和新興技術中心創始人、經濟學家賈森·馬西尼(Jason G。 Matheny)博士在2007年一份分析報告中給出了更為現實的估值數據。

他指出,即使我們預計人類將在一代人之內滅絕,每年在小行星防禦方面投入的生命保護價值保守計算將達到160-320億美元。這將遠高於2020年美國宇航局財年預算226億美元,與目前用於行星防禦投入的1.5億美元經費相形見絀。

當然,人類還將面臨其他威脅,例如:黃石國家公園超級火山爆發、氣候變化、新出現的流行病,這些事件可能不會導致人類徹底滅絕,但很可能顛覆當前的人類文明。很明顯,我們沒有花費足夠的錢用於防止這些災難事件的發生,在所有的競技場,阻止消極的結果幾乎總比安然度過更好,然而,人類卻很難認識到這一點。

正如沃爾什所指的,「人類在評估風險方面很糟糕,尤其是潛在的重大風險,我們依靠的是感覺,而不是客觀的事實,情感記憶優先於生硬的數據。」(葉傾城)

來源:cnBeta