人類第一次在銀河系之外發現了一顆行星

迄今為止,人類已經在太陽系外發現了數千顆行星,並估計整個銀河系內的行星數量超過400億顆,而現在,人類第一次在銀河系之外,找到了行星的蹤跡。銀河系的直徑達到甚至超過了10萬光年,而其他星系至少也在數十位萬光年之外,分辨其中的恆星都不容易,更別說本身不發光的行星。

人類第一次在銀河系之外發現了一顆行星

這次歷史性發現的「河外行星」天文編號為M51-ULS-1b,位於大熊座的渦星系M51之中,距離地球達2300萬光年,比土星略小,圍繞一對雙星運動,距離軌道中心大約10個天文單位。

人類能發現它其實有很大的幸運成分,因為它圍繞的雙星中有一顆可能是中子星甚至黑洞,正在瘋狂吞噬伴星的物質,並釋放出大量能量,成為一個閃亮的X射線源,相當於太陽全波段電磁波的100萬倍。

由於射線源非常小,一顆類似土星大小的行星在數十億公里外完全可以把它擋住。

2012年9月20日,錢德拉X射線望遠鏡剛好就看到了這一幕,整個過程持續了約3個小時。

不過直到八年後的現在,天文學家才在數據中做出了這一驚人發現。

考慮到錢德拉X射線望遠鏡還有大量觀測數據等待分析挖掘,相信第二顆、第三顆……河外行星也不會等太久。

來源:cnBeta