准備迎接近30年來最有趣的CPU市場競爭

過去25年中的大多數時間里,PC CPU市場一直由x86架構主導。雖然1990年代初,有不少架構與英特爾競爭,但到本世紀末,只剩AMD獨自與英特爾對抗。此後,IBM在2000年代初期投入了Power架構的Mac G5處理器研發,最終看起來英特爾贏了。

准備迎接近30年來最有趣的CPU市場競爭

圖片來自esa-automation

時間流逝以一種有趣的方式重塑了我們對一個時代的看法。到2000年代中期,英特爾幾乎完全的勝利現在看起來像是暫時,而非永久的勝利。而且,CPU市場的競爭正在以數十年來未曾見過的方式升溫。

任何人都可以給出令人印象深刻的處理器性能參數,但性能並不是唯一。AMD的Zen、Zen +和Zen 2架構屢屢突破,英特爾在10nm上走的彎路也讓其比以前更容易受到挑戰。

英特爾的Tiger Lake是一款令人印象深刻的CPU,足以奪回移動CPU市場的領導地位,接下來的問題是,它需要花多長時間才能恢復在7nm節點的優勢地位。英特爾目前聲稱它將在7nm上具有競爭力,並在5nm上重新獲得領導地位。

根據Passmark評測網站上周更新的數據,AMD在桌面市場的份額達到了48%。Passmark評測網站的統計數據代表的是使用中的CPU而非購買的CPU,並且這個統計是以日歷年為單位而非財務年。這個統計不僅代表新CPU的銷量,還在一定程度反映了過去5-10年x86 CPU的安裝量。

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可以看到,憑借7nm Zen2,AMD在桌面處理器市場市場份額也水漲船高,從之前的40%一路漲到了48%,在筆記本市場,AMD在輕薄本和游戲本上的競爭力也在改變。

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不過在服務器CPU市場,AMD沒能復制在桌面和筆記本CPU市場的勢頭,英特爾在這一市場依舊占絕對的主導地位。

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但英特爾在這一市場並不缺少挑戰者,Arm在兩年前發布了Neoverse系列處理器,面向邊緣及雲端,Arm希望通過Neoverse處理器性能的持續提升和其定製能力贏得這一市場的份額。

Arm最新發布的強調性能的Neoverse V1處理器單線程性能相比上一代Neoverse N1最高提升了50%,兼顧性能和效率的Neoverse N2也比N1單核性能提高40%。

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在最新的Top500超算榜單上,排名第一的超算也基於Arm處理器。更可能引發英特爾擔憂的是,英偉達宣布將以400億美元收購Arm,雖然這一交易還未最終達成,但這足以引起英特爾和AMD的注意。

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2020年6月TOP500超算排行

與此同時,業界對英偉達收購Arm的擔憂也引發對RISC-V的興趣。SiFive聲稱它可以在未來製造基於RISC-V指令集的台式機CPU。RISC-V未來也可能進入高性能計算領域。

現在更值得關注的是x86與Arm之間的競爭。七八年前,我們預計Arm與x86會在平板電腦和智能手機市場將迎來一場激烈競爭。但最終只在中端市場有一些沖突,架構優勢幾乎沒有體現出來。

現在,x86和Arm處理器在手機領域已經無從比較,但他們會在智能手機之外的所有市場競爭。

更有意思的是,保衛x86的不會只是英特爾。過去的幾十年中,英特爾幾乎通過一切必要手段試圖「消滅」其競爭對手。現在,英特爾發現自己處於陌生的境地,需要AMD進行有效攻勢,同時保持自己的地位。

英特爾計劃將10nm的工藝提高到7nm,但要等到2021年末或2022年初新節點才會面市。那時,蘋果將使用其第二代或第三代自研桌面CPU。並不是說英特爾將無法達到或超過這些挑戰者的性能,但在短期內可能很難做到。

如果英特爾繼續在7nm上掙扎,或者非x86陣營的對手被證明具有比預期更強大的設計,那麼x86與其它架構競爭的重任將落在AMD身上,這將是前所未有的情況。AMD曾經擊敗過英特爾,並在x86市場上占據領先地位,但它從來不是該市場對抗競爭對手架構的主要防禦者,主要是因為x86多年來沒有任何強有力的競爭對手架構。

AMD也需要英特爾。如果英特爾馬上停止銷售CPU,台積電也缺乏相應的製造能力。英特爾售出的每台x86服務器都代表AMD想獲取的份額,並且,這是Arm進入服務器市場的壁壘。每台帶有英特爾logo的服務器都是AMD CPU仍然可以發揮作用的服務器,一旦客戶開始使用Arm,說服他們重新使用x86可能會更困難。

簡單來說,如果英特爾繼續努力應對7nm,它將需要AMD的產品來證明x86架構的競爭力。如果AMD無法交付產品,那麼隨着新的芯片和Arm、RISC-V架構等成為焦點,兩家x86製造商可能會不再占據主導。AMD可能是PC市場的當下明星,但它需要英特爾的出貨量才能將其CPU定位為應對Arm CPU真正有吸引力的替代產品。

近30年來最有趣的CPU市場競爭,x86陣營的英特爾和AMD面對Arm和RISC-V的競爭,x86架構市場的主導者英特爾既需要與AMD合作,但又需要保持自己的市場地位。並且,英特爾在先進製程上的失利,讓AMD可能需要承擔x86與其他架構競爭的重任,可AMD的出貨量還有點難當重任。

今年,蘋果宣布了將用自研的Arm架構CPU替代英特爾CPU。英偉達又宣布將收購Arm。最終的結果會如何?沒有人知道,但我們應該准備好迎接CPU市場近30年來最又去的競爭。

來源:cnBeta